• Photos from Greece

    Events of Press Office

    Click to go to Events of Press Offce site















Άτυπο Συμβούλιο Υπουργών Άμυνας (Wroclaw, 22-23/9/2011) – Συμμετοχή υπουργού Άμυνας Πάνου Μπεγλίτη

Το Άτυπο Συμβούλιο Υπουργών Άμυνας πραγματοποιήθηκε στο Βρότσλαβ της Πολωνίας στις 22-23 Σεπτεμβρίου. Στο Συμβούλιο συμμετείχε ο υπουργός Εθνικής Άμυνας, Πάνος Μπεγλίτης.
Μετά το πέρας των εργασιών του Συμβουλίου, ο υπουργός Άμυνας Π. Μπεγλίτης δήλωσε ότι “το Υπουργείο Εθνικής Άμυνας έχει προετοιμαστεί για την μείωση της ελληνικής αποστολής σε διεθνείς αποστολές της ΕΕ και του ΝΑΤΟ, χωρίς αυτό να σημαίνει αποχώρηση της ελληνικής αποστολής. Πρόκειται να υπάρξει σημαντική μείωση της ελληνικής αποστολής στο Κόσοβο, το Αφγανιστάν και σε άλλες αποστολές, εξαιτίας της οικονομικής κρίσης“.
Ως προς τα αποτελέσματα των εργασιών του Συμβουλίου, ο υπουργός Άμυνας Π. Μπεγλίτης ανέφερε ότι:
Το Άτυπο Συμβούλιο Υπουργών Άμυνας αποτελεί θεσμικό χώρο ανταλλαγής απόψεων, χωρίς να λαμβάνονται αποφάσεις. Το Συμβούλιο προετοίμασε το Άτυπο Συμβούλιο Υπουργών Άμυνας της ΕΕ που θα πραγματοποιηθεί τον προσεχή Νοέμβριο για θέματα που αφορούν στην κοινή πολιτική ασφάλειας και άμυνας, υπό το φως της Συνθήκης της Λισσαβώνας.
Κεντρικό θέμα για την ΕΕ αποτελεί η ανεύρεση ισορροπίας ανάμεσα στην ανάγκη μείωσης των αμυντικών προϋπολογισμών και στην ανάγκη διατήρησης του υψηλού επιπέδου των ενόπλων δυνάμεων και της άμυνας των κρατών-μελών και της ΕΕ. Το θέμα αυτό ανάγεται σε υπαρξιακό ζήτημα για τα κράτη-μέλη, καθώς και για τους διεθνείς οργανισμούς, όπως η ΕΕ και το ΝΑΤΟ.
Όλες οι ευρωπαϊκές χώρες, όπως και οι ΗΠΑ, λόγω της οικονομικής κρίσης, προχωρούν σε περικοπές των αμυντικών δαπανών, σε αναστολή των εξοπλιστικών προγραμμάτων και σε εξορθολογισμό της λειτουργίας της εθνικής άμυνας. Κατά συνέπεια, δημιουργείται ο κίνδυνος για τα κράτη-μέλη της ΕΕ να μην μπορούν να υλοποιήσουν τις αποφάσεις της ΕΕ και του ΝΑΤΟ.
Στο πλαίσιο του γενικότερου προβληματισμού, έγινε μία ενδιαφέρουσα και έντονη συζήτηση για την ανάπτυξη συνεργιών μεταξύ των κρατών-μελών, έτσι ώστε να προωθηθεί η συμμετοχή σε κοινά προγράμματα, όπως η εκπαίδευση των ενόπλων δυνάμεων, αλλά και να επιτευχθεί επιμερισμός του κόστους σε περισσότερες χώρες της ΕΕ.
Continue reading

PM George Papandreou at the EU Eastern Partnership Summit (Warsaw, 29-30/9/2011)

Prime Minister George Papandreou attended the EU Eastern Partnership Summit, held in Warsaw on September 29-30.
Addressing the summit, Papandreou urged his European partnersto explore ways of institutional cooperation that would help promote stability and prosperity in both the eastern and southern zones of the European Neighbourhood Policy.

Papandreou proposed that the summit establish a small number of realistic and shared short-term and long-term targets, especially in areas of heightened interest that had a tangible impact on citizens, such as mobility, visas, tourism and energy.
“We will then be able to focus on their effective implementation for our mutual benefit,” he said, adding that too ambitious a programme could become counter-productive.
Η Σύνοδος για την Ανατολική Εταιρική Σχέση πραγματοποιήθηκε στη Βαρσοβία στις 29 και 30 Σεπτεμβρίου, στο πλαίσιο της Πολωνικής Προεδρίας της ΕΕ.
Στη Σύνοδο συμμετείχαν εκπρόσωποι 33 χωρών, μεταξύ των οποίων τα 27 κράτη μέλη της ΕΕ και οι έξι χώρες της Ανατολικής Ευρώπης και του Νοτίου Καυκάσου: Αρμενία, Αζερμπαϊτζάν, Γεωργία, Μολδαβία, Ουκρανία και Λευκορωσία. Την Ευρωπαϊκή Ένωση  εκπροσώπησαν οι Πρόεδροι του Ευρωπαϊκού Συμβουλίου, Herman Van Rompuy, του Ευρωπαϊκού Κοινοβουλίου, Jerzy Buzek, της Ευρωπαϊκής Επιτροπής, Jose Manuel Barroso και η ύπατη εκπρόσωπος για την εξωτερική πολιτική και την πολιτική ασφάλειας, Catherine Ashton.
Η Ανατολική Εταιρική Σχέση (ΑΕΣ) αποτελεί ευρωπαϊκή πρωτοβουλία που αφορά στη συνεργασία των προαναφερθέντων 6 χωρών της Ανατολικής Ευρώπης.
Την Ελλάδα εκπροσώπησε ο πρωθυπουργός Γιώργος Παπανδρέου.
Στο περιθώριο του δείπνου εργασίας στις 29 Σεπτεμβρίου, ο πρωθυπουργός Γ. Παπανδρέου είχε συνομιλίες με τους πρωθυπουργούς της Γαλλίας Francois Fillon, της Ισπανίας Jose Zapatero, της Πορτογαλίας Pedro Coelho, της Ιρλανδίας Enda Kenny, της Εσθονίας Andrus Ansip με την γερμανίδα καγκελάριο Angela Merkel, με τον αντιπρόεδρο της βρετανικής κυβέρνησης, Nicholas Clegg, με τους Προέδρους της Ουκρανίας Viktor Yanukovich, και της Γεωργίας Mikheil Saakashvili.
Στις 29 Σεπτεμβρίου ο πρωθυπουργός είχε, επίσης, συνάντηση με τον Πρόεδρο του Αζερμπαϊτζάν, Ilham Aliyev, με τον οποίο συζήτησε ενεργειακά και οικονομικά θέματα, καθώς και εθνικά θέματα, όπως το Κυπριακό.
Στο περιθώριο της Συνόδου στις 30 Σεπτεμβρίου, ο πρωθυπουργός Γ. Παπανδρέου συναντήθηκε με τον Πρόεδρο του Ευρωπαϊκού Συμβουλίου, Herman Van Rompuy, με τον οποίο συζήτησε μεταξύ άλλων για την πορεία της ελληνικής οικονομίας και την υλοποίηση των αποφάσεων της 21ης Ιουλίου.
Συναντήθηκε, επίσης, με την πρωθυπουργό της Σλοβακίας Iveta Radicova. 
Τα κυριότερα σημεία της εισήγησης του πρωθυπουργού Γ. Παπανδρέου στο δείπνο εργασίας των εθνικών αντιπροσωπειών έχουν ως εξής:
“Είναι γεγονός ότι φέτος η Ευρωπαϊκή Ένωση χρειάστηκε να εστιάσει την προσοχή της σε άλλες γειτονικές περιοχές, κυρίως στο Νότο, λόγω των ιστορικών και ευρείας εμβέλειας εξελίξεων που σημειώθηκαν εκεί. Continue reading

Ομιλία υπουργού Εξωτερικών Δημήτρη Δρούτσα στους προϊσταμένους των Γραφείων Τύπου Εξωτερικού

Ο Υπουργός Εξωτερικών Δημήτρης Δρούτσας ήταν εκ των ομιλητών στην ετήσια συνάντηση των Προϊσταμένων των Γραφείων Τύπου & Επικοινωνίας Εξωτερικού, που πραγματοποιήθηκε στη Γενική Γραμματεία Επικοινωνίας – Γενική Γραμματεία Ενημέρωσης  στις 17 Ιανουαρίου 2011.
Ακολουθούν τα βασικά σημεία και το πλήρες κείμενο της ομιλίας του κ. Δρούτσα.
Βασικά σημεία:

  • Η κυβέρνησή μας από την πρώτη στιγμή που ανέλαβε, έδωσε τον τόνο της εξωτερικής πολιτικής που θα ασκήσει: έδειξε ότι θέλει και δεν φοβάται τις μεγάλες αλλαγές που είναι απαραίτητες και σε αυτόν τον τομέα. Τέλος λοιπόν στην αδράνεια που μόνο πιο απομονωμένους μας άφησε, τέλος στο συντηρητισμό χάριν δήθεν της διαφύλαξης των κεκτημένων, τέλος στις γνωστές φοβίες στα σύνδρομα του παρελθόντος που περιέβαλαν την εξωτερική πολιτική και την κρατούσαν εγκλωβισμένη. Ο κόσμος πήγε μπροστά κι εμείς κινδυνεύαμε να μείνουμε πίσω. Και όταν μας χτύπησε η οικονομική κρίση, φάνηκαν τα αδιέξοδα μίας εξωτερικής πολιτικής που δεν είχε εξασφαλίσει στη χώρα μας τουλάχιστον ένα απόθεμα αξιοπιστίας.
  • Σε ένα χρόνο, τολμώ να το πω, ήδη πετύχαμε πολλά. Κυρίως ανατρέψαμε ισορροπίες που είχαν διαμορφωθεί σε βάρος μας και, το σπουδαιότερο, δώσαμε πάλι φωνή και ρόλο στην Ελλάδα, ιδιαίτερα στον άμεσο περίγυρό της : στα Βαλκάνια, στον Εύξεινο Πόντο και τον Καύκασο, και στην Ανατολική Μεσόγειο, η Ελλάδα είναι πάλι παρούσα.
  • Στα Βαλκάνια, η πρωτοβουλία μας, η γνωστή πλέον σε όλους πρωτοβουλία μας για μία «Ατζέντα 2014», έχει δώσει νέα ώθηση στην ενταξιακή προοπτική των Δυτικών Βαλκανίων. Κυρίως, έχει ανοίξει τη συζήτηση για την προοπτική ολοκλήρωσης αυτής της διαδικασίας με τον προγραμματισμό της Συνόδου Κορυφής ΕΕ-Δυτικών Βαλκανίων, που θα πραγματοποιήσουμε κατά την επόμενη προεδρία μας στην ΕΕ το 2014.
  • Μιας και μιλάμε για τα Βαλκάνια, το Σκοπιανό, εδώ η θέση της Ελλάδας είναι ξεκάθαρη και γνωστή σε όλους από την αρχή. Θέλουμε να βοηθήσουμε τη γειτονική μας χώρα, θέλουμε να δούμε την ένταξή του και στην ΕΕ, και για αυτό το σκοπό εργαζόμαστε, και για άλλη μία φορά απευθύνουμε την έκκληση-πρόσκληση προς την πολιτική ηγεσία των Σκοπίων να εργαστεί μαζί μας ακριβώς σε αυτήν την κατεύθυνση και να έρθει και εκείνη με εποικοδομητικό τρόπο στο τραπέζι των διαπραγματεύσεων υπό την αιγίδα του ΟΗΕ.
  • Στον Οργανισμό Οικονομικής Συνεργασίας του Ευξείνου Πόντου, ασκήσαμε την περασμένη χρονιά, μία εξαιρετικά επιτυχημένη προεδρία που διάνοιξε νέες αναπτυξιακές προοπτικές, και τις συνέδεσε για πρώτη φορά μάλιστα με το περιβάλλον, με την πράσινη ανάπτυξη.
  • Στην Ανατολική Μεσόγειο, χώρο ζωτικού μας συμφέροντος, έχουμε ανοίξει, αν θέλετε, το παιχνίδι. Οι διευρυμένες σχέσεις μας με το Ισραήλ, αλλά και η ανανέωση των σχέσεών μας με τον αραβικό κόσμο, για να το τονίσω αυτό, παραδοσιακών σχέσεων αλληλοσεβασμού και αμοιβαίας εμπιστοσύνης με βαθιές ρίζες. Όλα αυτά έχουν δημιουργήσει μία νέα δυναμική και σε αυτήν την περιοχή και έχουν δώσει στην Ελλάδα ένα αυξημένο ρόλο, τον οποίο αναγνωρίζουν όλοι.
  • Κυπριακό – και εδώ οι θέσεις μας καθαρές: λύση βάσει των αποφάσεων του Συμβουλίου Ασφαλείας του ΟΗΕ με πλήρη σεβασμό στο ευρωπαϊκό κεκτημένο. Μην ξεχνάμε, η Κυπριακή Δημοκρατία είναι πλήρες κράτος-μέλος της ΕΕ και αυτό μία μεγάλη επιτυχία και της ελληνικής εξωτερικής πολιτικής στο παρελθόν.
  • Η Ελλάδα, ένας από τους πιο συνεπείς υποστηρικτές της ένταξης της Τουρκίας στην Ευρωπαϊκή Ένωση, δε θα ανεχθεί μία εικονική ενταξιακή διαδικασία, στην οποία η Τουρκία θα παίρνει σιγά-σιγά από την ΕΕ ό,τι θέλει, χωρίς όμως την εκπλήρωση των υποχρεώσεών της απέναντι στην ΕΕ και απέναντι σε κάθε κράτος-μέλος της ΕΕ. Ειδικά ως προς αυτό, προτείναμε και συζητούμε με τους εταίρους μας μία ιδέα, μία νέα ελληνική πρόταση, την ιδέα σύγκλησης μίας Συνόδου, ενδεχομένως ακόμα και σε επίπεδο κορυφής, γιατί όχι, που θα ανανεώσει την αμοιβαία δέσμευση για πλήρη συμμόρφωση της Τουρκίας με το κοινοτικό κεκτημένο, έναντι της πλήρους ένταξης.
  • Η ιδέα, η πρόταση είναι για μία σύνοδο για την Τουρκία, το θέμα της Τουρκίας και των σχέσεων της Τουρκίας με την ΕΕ, για το θέμα της ενταξιακής ευρωπαϊκής πορείας της Τουρκίας και όχι για να δώσουμε στην Τουρκία, μέσω αυτής της Συνόδου, μία αναβαθμισμένη, αν θέλετε, θεσμική ιδιότητα στην Τουρκία, όπως κάποιοι κακοβούλως θέλουν να παρουσιάσουν.
  • Όταν η Ελλάδα γίνεται πρωτοσέλιδο σε μεγάλα ΜΜΕ δεν είναι δυνατόν να απουσιάζει η ελληνική φωνή. Εγώ είμαι από αυτούς που πιστεύουν ότι ακόμη και η ατυχέστερη συγκυρία μπορεί να μετατραπεί ακόμα και σε ευκαιρία, αν τη χειριστούμε σωστά. Μην κλεινόμαστε στο καβούκι μας, λοιπόν. Εμείς από την Αθήνα θα σας υποστηρίξουμε, τουλάχιστον θα το προσπαθήσουμε αυτό με τον καλύτερο δυνατό τρόπο.
  • Πρέπει να το πάρουμε απόφαση όλοι μας ότι ερχόμαστε από μία χώρα συγκριτικά, ίσως, μικρή, όμως σημαντική, που δικαιολογημένα καταλαμβάνει πολύ περισσότερο χώρο στα διεθνή ΜΜΕ από ό,τι αναλογεί στο μέγεθός της. Για καλό, όπως π.χ. με τους πρόσφατους Ολυμπιακούς Αγώνες στην Αθήνα, ή δυστυχώς και για κακό, όπως σήμερα με την κρίση. Η φωνή σας, λοιπόν, έχει δύναμη και ο κόσμος περιμένει να την ακούσει.
    Διαβάστε το πλήρες κείμενο της ομιλίας
    (Πηγή: Forum Διεθνούς Επικοινωνιακής Πολιτικής icp-forum.gr)

Greece`s presentation by the Greek Embassy and the Press Office at the European Information Centre in Warsaw (19/3/2010)

A presentation of Greece by the Greek Embassy and the Press Office in Warsaw took place at the European Information Centre of the Polish Ministry of Foreign Affairs on the 19th March 2010 (www.cie.gov.pl).
Various aspects of Greece were presented by the Deputy Head of Mission, Paraskevi Charitidou, and the Press Attache, Maria Mondelou.
The audience, 70  students of higher secondary schools of Warsaw, was informed about Greece`s geostrategic position, its political system, the participation in international organizations, such as the EU and the NATO, the Greek Presidencies in the EU.
A brief presentation of the Greek history, mainly during the modern and contemporary period, was followed by characteristic examples of Greek culture, in the fields of literature, poetry, music, theatre and cinema.
Views of the New Acropolis Museum were presented, as well as Greece`s request for the restitution of the Parthenon Marbles.
During the discussion, the students were informed about Greece`s foreign policy, the situation of the Greek economy, tourism, the educational system and the scholarships offered for foreign students. They were, also, particularly interested about the image of Poles in Greece and their life.
 The European Information Centre, that invited the Greek Embassy to make the presentation of Greece, organizes annually discussions with representatives of the EU member states.

Centrum Informacji Europejskiej  

Spotkanie z przedstawicielkami Ambasady Grecji
 19 marca 2010 r. w Centrum Informacji Europejskiej MSZ odbyło się spotkanie uczniów XL Liceum Ogólnokształcącego im. S. Żeromskiego oraz LXXV Liceum Ogólnokształcącego im. Jana III Sobieskiego w Warszawie z przedstawicielkami Ambasady Grecji. Ambasadę reprezentowały Pani Paraskevi Charitidou, zastępca szefa misji oraz Pani Maria Mondelou, Pierwszy Sekretarz w Biurze Prasowym Ambasady Grecji w Warszawie.
Prelegentki omówiły historię i system polityczny Grecji oraz aktualne działania Grecji w Unii Europejskiej. Opowiedziały również o warunkach studiowania w tym kraju i stypendiach dostępnych dla polskich studentów. Podczas prezentacji został wyświetlony krótki film o Atenach.
Po wykładzie miała miejsce dyskusja, w czasie której przedstawicielki Ambasady odpowiedziały na liczne pytania publiczności dotyczące stereotypów o Polakach, greckiej kultury, popularnych Greków, kryzysu gospodarczego, relacji z Turcją, aktualnego sporu między Grecją i Byłą Jugosłowiańską Republiką Macedonii przed Międzynarodowym Trybunałem Sprawiedliwości oraz doświadczeń czterech prezydencji Grecji w Radzie Unii Europejskiej.
W spotkaniu uczestniczyło ponad 70 osób.
(Polish text by www.cie.gov.pl)

The OSCE on a new path

(GREEK NEWS AGENDA) Political Declaration Adopted

Foreign ministers from the Organisation for Security and Cooperation in Europe (OSCE) 56 participating states charted the way ahead for the OSCE-anchored debate on the future of European security known as the Corfu Process in a decision and a Ministerial Declaration adopted yesterday after a two-day Ministerial Council held in Athens (December 1-2).
“The Corfu Process will be taken forward by our Permanent Representatives to the OSCE in Vienna, in accordance with the decision we are adopting today.
We remain committed to provide strong political impetus to the Corfu Process, and we are looking forward to reassessing its progress in 2010, in the format and level that we will deem appropriate, taking into consideration the results we achieve,” it is stated in the Declaration, which is the first to be adopted since 2002.
Athens Ministerial Council (dedicated webpage)

» Turning a New Page

Commenting on the Ministerial Council at a press conference, held at the end of the meeting, Greek Prime Minister and Foreign Minister and OSCE Chairman-in-Office George Papandreou referred to a new page in the Organisation’s history.
“We have committed ourselves in a joint document on how to face common challenges,” he said noting that, Kazakhstan’s task -which is assuming the Presidency of the OSCE for the next year-, is difficult.
But as the Greek premier stressed, “we proved today that if we want we can. The process can revive political dialogue and the tangible result was consensus.”

ON THE SIDELINES

» Meeting with Russian FM

The strategic nature of Greek-Russian relations and their excellent level was reaffirmed during a meeting in Athens on Wednesday between Prime Minister George Papandreou and visiting Russian Foreign Minister Sergey Lavrov, held on the sidelines of the OSCE Council in Athens.Papandreou accepted a formal invitation to visit Moscow in early 2010.

Papandreou and Lavrov discussed bilateral relations in all sectors, ranging from energy to culture and from regional cooperation to relations with the EU and NATO, and signed a 2010-2012 joint action plan to be renewed every two years.

» Meeting with Turkish FM

Prime Minister George Papandreou also met with visiting Turkish Foreign Minister Ahmet Davutoglu, with both sides citing closer cooperation in all levels.
The potential for the adoption of practical measures to boost cooperation of the foreign ministers of Greece and Turkey in 2010 was also discussed at the meeting. Davutoglu spoke positively of Greece’s target for the EU integration of the western Balkans in 2014, and he confirmed Turkey’s intent for closer bilateral cooperation.
Ministry of Foreign Affairs: Bilateral Relations Greece- Turkey

EU’s Enlargement Strategy

(GREEK NEWS AGENDA)  The European Commission (EC) adopted its annual strategy on European Enlargement yesterday (October 14).  Commissioner for Enlargement Olli Rehn urged Skopje to settle the name issue with Greece, after announcing that FYROM now “meets” the criteria for opening accession negotiations.   Rehn added that he viewed the launch of talks with FYROM as “a very strong encouragement” in this direction and expressed his hope that “the government in Skopje gets this message as well.”  Regarding Turkey’s accession, Rehn revealed EC’s dissatisfaction with its progress and called on Turkey’s obligation, as an aspiring EU member state, to open its air and ports to Cyprus.  Turkey must contribute to the resolution of the Cyprus issue with “concrete terms,” during negotiations, he added.

Commenting on the EU’s progress reports, Alternate Foreign Minister Dimitris Droutsas stressed that Greece is promoting the accession course for all Southeast Europe countries, by already having put forward a roadmap until 2014.  “The prerequisite for this course is that all the countries should […] fulfil the necessary criteria. With regard to FYROM, in particular, this means finding a solution on the name issue” said Droutsas.  Kathimerini Daily: EU nod for FYROM despite name   Greek News Agenda: SEECP Meeting- A roadmap for accession

FRONTEX Patrol: Turbulence in The Aegean

FRONTEX(GREEK NEWS AGENDA)The Ministry of Foreign Affairs in Athens has lodged a complaint with Ankara after Turkey’s latest attempt to oust an EU Frontex helicopter operating over the Greek isle of Farmakonisi in the Aegean.  On September 8, the Latvian pilots on board a Frontex helicopter – an EU agency coordinating boarder controls in the EU- were asked by Turkish authorities, via radio, to submit a flight plan. The pilots continued their operation without responding to the call and reported the incident to the Greek authorities, who issued a démarche with Turkey. This incident constitutes Turkey’s sixth attempt to obstruct EU agencies’operations in the area in 2009.Kathimerini  daily: Turks continue to stir tension; Ministry of Foreign Affairs: Greek Territorial Waters – National Airspace

Map of Greece / Χάρτης της Ελλάδας

FYROM Name Issue

» Athens dismisses latest quip for ‘double-name’ solution

Bacoyannis(GREEK NEWS AGENDA)  Foreign Minister Dora Bakoyannis dismissed yesterday (July 21), statements made by the prime minister of the Former Yugoslav Republic of Macedonia (FYROM), Nikola Gruevski that Skopje’s ‘natural position’ is a “double-name formula” to overcome the thorny name issue.”   This statement shows that Mr. Gruevski has not realised the message of the international community, which is clear and unanimous: for the sake of his country’s and his people’s Euro-Atlantic course, a mutually acceptable solution to this issue must be achieved; a composite name with a geographical qualifier, erga omnes,” the FM underlined in a press release.  Greek News Agenda: Greece has a strong case on the name issue

Greece has a Strong Case on the Name Issue

(GREEK NEWS AGENDA)   The Ministry of Foreign Affairs was briefed yesterday on Foreign Yugoslav’s Republic of Macedonia’s decision to lodge an appeal with the International Court of Justice in The Hague, claiming that Greece violated the 1995 bilateral interim accord during last year’s NATO Bucharest summit.

Foreign Minister Dora Bakoyannis stressed that Greece has a strong case, which will support before the Court, putting forward its arguments by January 2010.  “It will be a long process but Greece has strong defense arguments, which will prove that the real problem lies in Skopje‘s intransigence”. She further called on Skopje to enter the name negotiations in good faith in order to fund a mutually acceptable name. 

Reading Greece

united-states1(1)(GREEK NEWS AGENDA)   James Edward Miller, 2009, The United States and the Making of Modern Greece (1950-1974), North Carolina University Press “Focusing on one of the most dramatic and controversial periods in modern Greek history (1949- 1974), James Edward Miller provides the first study […] to shed light on the role the United States played in Greece between the termination of its civil war in 1949 and Turkey’s 1974 invasion of Cyprus”. James Edward Miller is adjunct professor in the School of Foreign Service at Georgetown University and chair of Western European Studies at the Foreign Service Institute. Foundation of the Hellenic World: Modern Greece (1945-2000) FOR MORE

International Meetings in Corfu

Corfu Process Launched
ministerialsummit1The informal meeting of OSCE foreign ministers on the Greek island of Corfu concluded yesterday (28.6) with the launch of the “Corfu Process” to tackle European security challenges with concrete steps to restore confidence and prepare the ground for the ministers’ next meeting in Athens in December. “We have agreed on the need for an open, sustained, wide-ranging and inclusive dialogue on security and concurred that the OSCE is a natural forum to anchor this dialogue, because it is the only regional organization bringing together all states from Vancouver to Vladivostok on an equal basis,” said Foreign Minister and OSCE Chairperson-in-Office, Dora Bakoyannis.
Karamanlis’ Address 
KaramanlisAddressing the informal ministerial meeting Prime Minister Kostas Karamanlis noted that “[…] history teaches us that crises are often the springboards for improvement. The Chinese word for crisis is made of two characters: one means danger, the other means opportunity. We have to grasp the opportunity; we have to overcome the danger. As he stressed, Greece is convinced that a sincere, inclusive and open-ended dialogue is the first step in order to restore confidence and trust among the participating states and enhance the collective capacity to solve old problems and address new challenges. Karamanlis underlined the significance of the Corfu meetings, noting that it was a big success of Greece’s foreign policy.
NATO-Russia Council
nato-russia1(1)Twenty-nine foreign ministers of the NATO-Russia Council (NRC) also gathered on Corfu on June 27 – the first high-level meeting between the two sides since the crisis in Georgia, last summer- to review the current state of relations and discuss the way forward for the Council. The ministers agreed to open the door for renewing military cooperation in the framework of the NRC.  The meeting was chaired by the outgoing NATO secretary general Jaap de Hoop Scheffer who said afterwards that “the NRC which has been in the neutral stand for almost a year, is now back in gear.”  There are still “fundamental differences” between the Alliance and Russia on the Caucasus issues, […], though they do not constitute a reason for discontinuation of the NATO-Russia Council (NRC) talks on a broad range of security threats, he said. On his part, Russia’s foreign minister Sergei Lavrov called for a return to the founding principles of the NATO-Russia Council (NRC) and said that the Council convened after a long time, with positive results and a sincere exchange of views. On Russia’s decisions regarding the recognition of South Ossetia and Abkhazia, Lavrov said that they were “irreversible,” but added that the meeting had been useful in averting new clashes.
Bilateral Meetings
HPA -GREECEOn the sidelines of the Corfu meetings, Foreign Minister Dora Bakoyannis met with US Deputy Secretary of State James Steinberg.  They spoke of a “new air” in Greece-US relations and signed two accords: a Memorandum of Understanding (MoU) and a cooperation agreement on tackling serious crime, which pave the way to Greece’s inclusion in the US Visa Waiver Programme. Karamanlis also had a meeting with Italian Prime Minister Silvio Berlusconi on the sidelines of the NATO-Russia meeting, and the two leaders discussed illegal migration, the establishment of an EU coastguard, Greek-Italian cooperation in the energy sector, with the focus on the Turkey-Greece-Italy natural gas pipeline and the South Stream natural gas pipeline. Furthermore, Bakoyannis met for the first time with her Turkish counterpart Ahmet Davutoglu. Ministry of Foreign Affairs: Bilateral Relations Greece – USA & Greece – Italy

Greek PM Meets with Outgoing NATO Secretary General

karamsceff(GREEK NEWS AGENDA)   Prime Minister Costas Karamanlis met on Thursday (May 14) in Athens with the outgoing NATO Secretary General Jaap de Hoop Scheffer.  Pointing out that during Scheffer’s term the alliance was enlarged twice, while in the field of operations NATO was called to meet very demanding challenges, Karamanlis praised the efforts to promote the Alliance’s relations with Russia as well as the progress made in relation to Ukraine and Georgia and the countries of the ‘Partnership for Peace’, the ‘Mediterranean Dialogue’ and the ‘Istanbul Initiative.’  On his part, the NATO SecGen stressed that “Greece’s participation in NATO’s operations and missions was and still is very important.” He also referred to energy and internet security issues as well as to the participation of Greek Navy frigates in the efforts to combat sea piracy.  De Hoop Scheffer also met with Foreign Minister Dora Bakoyannis and National Defence Minister Evangelos Meimarakis.

Greek FM’s Call to Turkey

(GREEK NEWS AGENDA) Diplomats discussed the state of Greek-Turkish relations after Foreign Minister Dora Bakoyannis telephoned her Turkish counterpart Ali Babacan on Thursday (April 30) to complain about an increase in transgressions of Greek air space in the Aegean. After a sharp rise in violations by Turkish fighter jets, Bakoyannis called Babacan and expressed Greek concerns. It is believed that Ankara’s belligerence is a reaction to Greece signing a bilateral treaty with Albania for the delineation of the continental shelf in the Ionian Sea. Kathimerini daily: FM calls Turks over violations Greek News Agenda: Greece- Albania Sign Pact; United Nations: Law on the Exclusive Economic Zone and the Continental Shelf

Greece’s Relations with Serbia

Foreign Minister Dora Bakoyannis met her Serbian counterpart Vuk Jeremic in Athens on Thursday for talks ahead of the 63rd session of the UN General Assembly. As expected, issues topping the ministers’ agenda included the major challenges facing the Balkan region, such as the status of Kosovo and Serbia’s Euro-Atlantic course.  Outlining Greece’s positions with respect to Serbia, Bakoyannis said Athens was “proceeding with exceedingly cautious steps and would continue in this way.”  On Kosovo, in particular, she emphasised the need to improve the quality of daily life in the region, especially for minorities, and regardless of the governing regime. The European Union Rule of Law Mission – EULEX– was an important factor in this direction, she added.  Regarding Serbia’s relations with the European Union, the minister said Greece was playing a key role in speeding up the strengthening of EU-Serbia ties, while she expressed satisfaction with the cooperation between Belgrade and the International War Tribunal, noting that the latest developments opened the way for greater rapprochement with the EU. “The next step will be for Serbia to apply for accession to the EU,” she noted, adding that Belgrade would have Greece’s full support for this step.  Bakoyannis also referred to the very good bilateral relations between Greece and Serbia, especially in the area of developmental cooperation. She said Greece had so far disbursed €235 million from an overall budget of €550 million under the Hellenic Plan for the Economic Reconstruction of the Balkans, with priority given to completing Pan-European (roadway) Corridor X linking Thessaloniki with Belgrade and central Europe. Athens News Agency: Serbian FM in Athens; Ministry of Foreign Affairs: Statements of FM Bakoyannis and her Serbian counterpart, Vuk Jeremic, following their meeting 

Greece at EU Summit

(GREEK NEWS AGENDA)   Participating in yesterday’s European Union’s summit, Prime Minister Kostas Karamanlis stressed that force is no solution and pointed out EU’s important role in achieving a ceasefire and a peaceful settlement in the Caucasus region. Karamanlis expressed satisfaction over the six-point agreement reached on August 12 and agreed on the need for its full implementation. Once again, the Prime Minister clarified that respect for the territorial integrity of countries and for their national sovereignty is of paramount importance to the Greek foreign policy and greeted the prospect of enhanced European presence in the troubled area.  Regarding EU’s relations with Russia, Karamanlis announced that the Council has “agreed that Russia is an important partner for Europe” and that strong relations between Moscow and the EU must be maintained. In the future, Greece will continue to monitor the developments occurring in the region and to contribute to the cause offering humanitarian aid and protecting ethnic Greeks, if needed. Kathimerini daily: PM calls for Georgia peace settlement; Athens News Agency: PM Karamanlis says at EU summit force is no solution European Council: Extraordinary European Council meeting on the situation in Georgia; Greek News Agenda: Responding to the Caucasus crisis

Greece: Responding to the Caucasus Crisis

(GREEK  NEWS AGENDA)           From the first moment, the crisis in Caucasus has been of great concern to Greece. A precautionary activation of the Crisis Management Unit was deemed necessary in order to tackle the problems which have arisen from the clashes in South Ossetia and make provision for the citizens of Greek origin residing in the area. Within this framework, Greece dispatched a humanitarian aid shipment to Georgia and contributed to the cause of relieving the turbulent area with 100,000€ through the UNHCR. The OSCE, which has also addressed the matter, decided to send 20 international observers and Greece, -in viewof holding 2009’s chairmanship– is ready to assume full responsibility arising in the light of the current developments.  During the extraordinary meeting of the 26 NATO members which took place on August 19 in Brussels, Foreign Affairs Minister Dora Bakoyannis stated that “the NATO-Russia dialogue is very important” and that “Greece-along with many other countries-has been in favour of the continuation of this dialogue at all levels”.  South Ossetia and Abkhazia’s recent succession movement from Georgia has prompted an expedient reaction of the Greek Ministry of Foreign Affairs. Bakoyannis clarified that within both the NATO Council and the Council of the European Union, Greece’s foreign policy abides to the principles of territorial integrity and added that Greece endorses the French presidency’s statement condemning the movement.  Today, Prime Minister Kostas Karamanlis and Foreign Minister Dora Bakoyannis will participate in the European Union’s special summit on the Caucasus crisis. Moscow’s relations with the international community are expected to top the summit’s agenda. Before leaving for Brussels, Bakoyannis reiterated Greece’s interest for “a common European position regarding the framework of EU-Russia relations”, “given that Moscow is an ‘important partner’ for Europe”.

Greece: A Joyful Anniversary

(GREEK NEWS AGENDA)   The Hellenic Parliament held a special session on July to mark the 34th anniversary since democracy was restored to Greece after a seven-year dictatorship fell on July 24, 1974. During the “Third Hellenic Republic” political life had been normalised and democratic institutions consolidated. Nowdays, according to the 2007/8 UN Human Development report, Greece ranks 24th  among 177 countries. Parliament Speaker Dimitris Sioufas, representatives of the government and the political parties in Parliament paid homage to the people that had struggled against the junta rule, highlighting the fact that the Cyprus problem was still unsolved 34 years later and stressing the need for a just and viable solution. On the occasion, President of the Republic Karlolos Papoulias held the annual anniversary banquet. Athens News Agency: Restoration of Democracy anniversary ; BBC: Greek Military Rule Gives In to Democracy; Konstantinos Karamanlis Archive: The Restoration of Democracy, 1974-77

Greek Think Tanks

(GREEK NEWS AGENDA)   Particular concerns of Greek think tanks include European issues and policies, as well as relations with Turkey, the Balkans and the East Mediterranean. The main Greek political parties have established research institutes, and there are some advocacy think tanks propagating free market, social democracy, and civil society development although most of the Greek think tanks are academic-style policy research institutes with nonpartisan orientation. Most of the Greek Think Tanks can be accessed through the web. A comprehensive list of their websites is offered at Secretariat General of Information “Greece – Links Library”: Greece – Links Library – Major Think Tanks
                                                             Recent Reports         
Hellenic Foundation for European and Foreign Policy: Conceptualizing a Differentiated Europe; Institute of International Relations: Middle East Bulletin -“60 years of Israel”; International Centre for Black Sea Studies Policy Brief: The European Union and the Black Sea Region: The New Eastern Frontiers and Europeanisation; Re-public, Re-imagining Democracy: Towards a critique of the social web; The Fletcher School: Karamanlis Chair Working Papers in Hellenic and European Studies; London School of Economics – Hellenic Observatory: GreeSE (Greece and Southeast Europe) Papers

Αrtykuł MSZ Grecji i Polski w Gazecie „Le Figaro” (28/7)

Gazeta „Le Figaro” opublikowała pod tytułem „Na rzecz silniejszej transatlantyckiej relacji” wspólny artykuł Minister Spraw Zagranicznych Grecji, Pani Dory Bakoyiannis oraz Ministra Spraw Zagranicznych RP Pana Radosława Sikorskiego.

MSZ Grecji i Polski odrzucają dylemat „niekompatybilności rozwoju europejskiej obrony z zachowaniem transatlantyckiej relacji oraz NATO” oraz utrzymują, że „silniejsza Europa oznacza silniejsze NATO, silniejsza Europa oznacza, że ciężar pomiędzy nią a USA rozkłada się bardziej efektywnie i równomiernie, silniejsza Europa oznacza silniejsze transatlantyckie partnerstwo”.  „Relacja transatlantycka opiera się na trwałych historycznych i kulturowych związkach … i głównie z wyboru stanowi konieczność”, podkreślają Ministrowie obu państw. Kończąc wyrażają przekonanie, że prezydencja francuska nada nowy impuls w tym kierunku.

Foreign Minister Bakoyannis sent Condolences over Bronislaw Geremek Death

(ATHENS NEWS AGENCY) Foreign Minister Dora Bakoyannis on Wednesday sent a message of condolences to her Polish counterpart Radoslaw Sikorski, expressing her deepest condolences over the death of Εurodeputy and former foreign minister Bronislaw Geremek. In a message, Bakoyannis also highlights the “leading role of Bronislaw Geremek in Poland’s political life as well as his contribution to his country’s NATO entry.”   Geremek, 76, a former foreign minister of Poland who helped the Solidarity trade union movement lead the nation’s transformation from communism to democracy, died on Sunday in a car accident near the city of Wielkopolska. (MORE PHOTOS) Continue reading