Συνάντηση Υπουργών Εξωτερικών Ομάδας Visegrad και Δυτικών Βαλκανίων – Συμμετοχή υφυπουργού Εξωτερικών Δημήτρη Κούρκουλα (Βαρσοβία, 25/10/2012)

Ο υφυπουργός Εξωτερικών Δημήτρης Κούρκουλας συμμετείχε στη διευρυμένη Συνάντηση Υπουργών Εξωτερικών Ομάδας Visegrad (V4), Δυτικών Βαλκανίων, Βουλγαρίας, Ρουμανίας και Ελλάδας, η οποία συγκλήθηκε στις 25 Οκτωβρίου στη Βαρσοβία με πρωτοβουλία της Πολωνικής Προεδρίας της Ομάδας Visegrad (Ιούλιος 2012 – Ιούνιος 2013).
Η συμμετοχή της Ελλάδας για πρώτη φορά σε Συνάντηση Υπουργών Εξωτερικών Ομάδας Visegrad εντάσσεται στο πλαίσιο της επαναδραστηριοποίησης της ελληνικής εξωτερικής πολιτικής στην περιοχή, καθώς μόνο η χώρα μας, η Βουλγαρία και η Ρουμανία προσκλήθηκαν να συμμετάσχουν στην ανωτέρω Συνάντηση της Ομάδας Visegrad (Πολωνία, Τσεχία, Σλοβακία, Ουγγαρία) και των Δυτικών Βαλκανίων (Κροατία, Αλβανία, Βοσνία και Ερζεγοβίνη, Μαυροβούνιο, Σερβία, Κοσσυφοπέδιο και πΓΔΜ).
Κατά τις εργασίες της Συνάντησης ανταλλάχθηκαν απόψεις για την ευρωπαϊκή προοπτική των χωρών των Δυτικών Βαλκανίων, υπό το φως της δημοσίευσης της Έκθεσης της Ευρωπαϊκής Επιτροπής και εν όψει του Ευρωπαϊκού Συμβουλίου τον προσεχή Δεκέμβριο.
Γενική πεποίθηση υπήρξε η ανάγκη συνέχισης της υποστήριξης της ευρωπαϊκής προοπτικής των χωρών των Δυτικών Βαλκανίων, η παραμονή της ευρωπαϊκής προοπτικής των χωρών αυτών μεταξύ των κορυφαίων προτεραιοτήτων στην agenda της ΕΕ και η προώθηση των μεταρρυθμίσεων.
Ο υφυπουργός Εξωτερικών Δημήτρης Κούρκουλας ενημέρωσε τους άλλους υπουργούς για την ελληνική πρωτοβουλία της Agenda 2014 κατά τη διάρκεια της Ελληνικής Προεδρίας της ΕΕ το πρώτο εξάμηνο του 2014, με στόχο την προώθηση της ευρωπαϊκής προοπτικής των χωρών των Δυτικών Βαλκανίων. Πρόθεση της ελληνικής πλευράς είναι η σύγκληση Συνόδου Κορυφής κατά το πρότυπο της Συνόδου της Θεσσαλονίκης το 2004 και η ανάληψη επιχειρησιακών δράσεων σε τομείς, όπως η ενέργεια, οι μεταφορές κλπ.. Υπογράμμισε, επίσης, την ανάγκη κατάλληλης εκμετάλλευσης των χρηματοδοτικών εργαλείων στο πλαίσιο της ΕΕ.
Εξέφρασε την ελληνική ικανοποίηση για την πρόοδο σε πολλές χώρες των Δυτικών Βαλκανίων και υπογράμμισε τη βούληση της Ελλάδας για συνέχιση της υποστήριξης της διαδικασίας των μεταρρυθμίσεων.
Ως προς την ευρωπαϊκή προοπτική της πΓΔΜ, ο κ. Κούρκουλας αναφέρθηκε στην πρόσφατη επιστολή και το μνημόνιο του υπουργού Εξωτερικών, Δημήτρη Αβραμόπουλου, προς τον ομόλογό του, για την οποία αναμένεται απάντηση.
Παράλληλα, είχε την ευκαιρία να ενημερώσει για την πρόοδο στις προσπάθειες δημοσιονομικής σταθεροποίησης της Ελλάδας, για τα βήματα προς την οριστική έξοδο από την κρίση της ευρωζώνης εν όψει των αποφάσεων της Συνόδου του Ευρωπαϊκού Συμβουλίου για την τραπεζική ένωση τον προσεχή Δεκέμβριο.
Τέλος, ενημέρωσε για την επερχόμενη Ελληνική Προεδρία της ΕΕ και την Agenda 2014 για την διεύρυνση της ΕΕ.

Ομιλία ΥΠΕΞ Σταύρου Λαμπρινίδη στο Πολωνικό Ινστιτούτο Διεθνών Σχέσεων “PISM” (Βαρσοβία, 19/7/2011)

Ο υπουργός Εξωτερικών Σταύρος Λαμπρινίδης εκφώνησε χθες στη Βαρσοβία ομιλία με θέμα “Responsibility and Solidarity: the building blocks of our Union”, η οποία πραγματοποιήθηκε στο Πολωνικό Ινστιτούτο Διεθνών Σχέσεων (PISM).
Ακολούθησε συζήτηση του υπουργού Εξωτερικών με τον διευθυντή του Ινστιτούτου PISM, Marcin Zaborowski, καθώς και ερωτήσεις του κοινού.
Την ομιλία παρακολούθησαν περισσότερα από 120 άτομα, μεταξύ των οποίων πολλοί διπλωμάτες, ερευνητές και δημοσιογράφοι, όπως εκπρόσωποι των πρακτορείων Bloomberg και Reuters, του Πολωνικού Πρακτορείου Ειδήσεων PAP, των τηλεοπτικών σταθμών TVP, TVN, TVN24 και Polsat, των ραδιοφωνικών σταθμών Polish Radio και TOKFM.
Τα κυριότερα σημεία της ομιλίας έχουν ως εξής:
«Πιστεύω ότι δύο από  τις πιο σημαντικές θεμελιώδεις αξίες της Ευρωπαϊκής Ένωσης δέχονται επίθεση τα τελευταία χρόνια. Μια εξ αυτών είναι η υπευθυνότητα, η υπευθυνότητα που το κάθε μέλος της ίδιας οικογένειας οφείλει να επιδείξει απέναντι στους εταίρους του.  Η δεύτερη αξία, η οποία κατά τη γνώμη μου δέχεται επίθεση, είναι η αλληλεγγύη, η αλληλεγγύη που οφείλει να επιδείξει η Ένωση συνολικά απέναντι σε κάθε μέλος της ξεχωριστά. Χωρίς αυτές τις αξίες, δεν θα είχαμε την ΕΕ.
Η αξία της υπευθυνότητας, αναμφίβολα, παραβιάστηκε από έναν αριθμό χωρών στην Ευρώπη και, ως γνωστόν, και από την ίδια μου τη χώρα επίσης, κατά τα τελευταία χρόνια. Υπάρχουν κάποια κριτήρια της Συνθήκης του Μάαστριχτ που όλοι μας στην Ευρώπη συμφωνήσαμε να ακολουθήσουμε. Ως εκ τούτου, όταν δεν τηρούμε αυτά τα κριτήρια, παραβιάζουμε ξεκάθαρα την ευθύνη που έχουμε να εργαστούμε ως εταίροι. Αυτό είναι αλήθεια και αυτή η ιστορία αποκαλύφθηκε στα τέλη του 2009.
Δυστυχώς όμως, με αυτή την διαπίστωση, η συζήτηση πάγωσε τότε σαν να είχε παγώσει ο χρόνος. Αλλά ο χρόνος δεν παγώνει. Κατά τον τελευταίο ενάμιση χρόνο, η Ελλάδα έχει καταβάλλει μια υπεράνθρωπη και πρωτοφανή σε όλη την ΕΕ προσπάθεια να επιστρέψει στην αξία της υπευθυνότητας, τόσο προς δικό της όφελος, όσο και προς όφελος των εταίρων της. Continue reading

PM`s George Papandreou visit to Poland

Prime Minister George Papandreou visited Poland on April 7 for talks with his Polish counterpart Donald Tusk and the country’s President Bronislaw Komorowski, in view of the Polish presidency of the EU, during the second term of 2011.
The two Premiers discussed the priorities of the Polish Presidency, especially in what concerns the Common Agricultural Policy, migration, as well as developments in the Middle East. Papandreou also made a special reference to his great-grand father’s Polish origins and the flourishing Polish community in Greece. 
(GREEK NEWS AGENDA)

PM George Papandreou: A Year of Consolidation and Reform

Greece’s image at this year’s World Economic Forum in Davos was “positive”, Prime Minister George Papandreou said on January 28, on the sidelines of the forum. As Papandreou said, there was across-the-board acknowledgement of Greece’s efforts and of the Greek people’s and government’s determination to carry on with the reforms.
Meanwhile, in an interview with the Austrian newspaper Die Presse, Papandreou reiterated that debt restructuring is not an option for Greece stressing the efforts to achieve an extension of the repayment period of the EU-IMF loans.
See also: A year of consolidation and reform – Greece meets ambitious targets in 2010
(GREEK NEWS AGENDA)

Η εικόνα της Ελλάδας στο εξωτερικό-Τέσσερις ξένοι ανταποκριτές μιλούν για βελτίωση και δημοσιεύματα αλληλεγγύης

Τέσσερις Ευρωπαίοι δημοσιογράφοι, που εργάζονται στην Ελλάδα, συγκλίνουν στην άποψη ότι η εικόνα της Ελλάδας έχει αλλάξει προς το καλύτερο, είτε διότι οι αναφορές που γίνονται περιλαμβάνουν θετικά σχόλια και εκπέμπουν κάποια αισιοδοξία είτε διότι τα ρεπορτάζ έχουν απλώς λιγοστέψει.
«Το κλίμα άρχισε να αλλάζει αμέσως μετά τις εκλογές στη Ρηνανία-Βεστφαλία» μας λέει η Κορίνα Γιέσεν, ανταποκρίτρια της βερολινέζικης «Berliner Zeitung». «Η γερμανική κυβέρνηση συμφώνησε στο πακέτο στήριξης, προβλήματα ανέκυψαν και για άλλες χώρες και στο στόχαστρο βρέθηκαν πλέον οι τράπεζες. Η ατμόσφαιρα για την Ελλάδα άλλαξε και άρχισαν να βγαίνουν στον Τύπο δημοσιεύματα αλληλεγγύης προς την Ελλάδα. Αναφορές του είδους, “τώρα είναι η καλύτερη εποχή για διακοπές στην Ελλάδα”, “κανένας κίνδυνος για τους Γερμανούς”, “οι Ελληνες ακόμη αγαπούν τους Γερμανούς” έκαναν όλο και συχνότερα την εμφάνισή τους. Στο βάθος όμως, εκτός από αλληλεγγύη, κρύβονταν και οι ευκαιρίες από τις φθηνότερες τιμές στα τουριστικά καταλύματα» επισημαίνει η κ. Γιέσεν.
«Κανείς στο εξωτερικό δεν αμφισβητεί την προσπάθεια της ελληνικής κυβέρνησης να ανατρέψει τα δεδομένα» τονίζει η Χελένα Σμιθ, ανταποκρίτρια του βρετανικού «Guardian». «Ο δρόμος είναι μακρύς και δύσκολος, όπως επισημαίνω και σε σημερινό εκτενές άρθρο με την ευκαιρία της επίσκεψης των ξένων διαπραγματευτών, αλλά υπάρχουν σαφείς ενδείξεις αισιοδοξίας. Επικαλούμαι μάλιστα και σχετικό άρθρο της γερμανικής οικονομικής εφημερίδας “Handelsblatt” που τόνισε ότι για τον τρόπο με τον οποίο μειώνονται τα ελλείμματα οι Ευρωπαίοι μπορούν να διδαχθούν περισσότερο από την Ελλάδα παρά από τη Γερμανία». «Σε σχέση με την προηγούμενη κυβέρνηση, η εικόνα της σημερινής είναι η μέρα με τη νύχτα» τονίζει η κ. Σμιθ, η οποία στο χθεσινό άρθρο της επισημαίνει ότι οι κινήσεις αναδιάρθρωσης δεν θα είναι εύκολες σε καθεστώς οικονομικής ύφεσης, με πολλούς Ελληνες να ασκούν δριμεία κριτική στην Ευρωπαϊκή Ενωση και το Διεθνές Νομισματικό Ταμείο, «αν και κατ’ ιδίαν παραδέχονται πως μόνον η εξωτερική παρέμβαση μπορούσε να αναγκάσει το αναξιόπιστο πολιτικό σύστημα» να πάρει μέτρα.
«Η αντιστροφή στην εικόνα της Ελλάδας είναι εμφανής» λέει ο Αντόνιο Φεράρι, αναλυτής της ιταλικής «Corriere della sera» που ασχολείται επί δεκαετίες με θέματα Ελλάδας, Μέσης Ανατολής και Βαλκανίων: «Υπάρχει η αίσθηση ότι τα χειρότερα πέρασαν, αν και είναι δύσκολο να προβλεφθούν οι αντιδράσεις του κόσμου στην Ελλάδα αλλά και άλλες χώρες το φθινόπωρο, τότε που οι πολίτες θα νιώσουν στο πετσί τους τις συνέπειες των μέτρων». Ο κ. Φεράρι μάς θυμίζει ότι εξαρχής η Ιταλία δήλωσε την αλληλεγγύη της στην Ελλάδα, αλλά και ότι τα ιταλικά μέσα ενημέρωσης ελάχιστα ασχολήθηκαν με ηθικοπλαστικές πλευρές της κρίσης, όπως έκαναν οι Γερμανοί. «Συμβάλλουν οι συγγένειες στη νοοτροπία αλλά και προβλήματα όπως η φοροδιαφυγή που υπάρχουν και στην Ιταλία. Ειλικρινώς φοβόμουν χειρότερες αντιδράσεις, που προς το παρόν δεν είδαμε. Ισως βοηθούν και οι καλοκαιρινές διακοπές. Ισως κάποιοι κατάλαβαν ότι δεν μπορείς από τη μια να καταγγέλλεις ένα κράτος και από την άλλη να πιέζεις για να εξασφαλίζεις προμήθειες εξοπλισμών»…
Ανταποκρίτρια του πρώτου κρατικού τηλεοπτικού σταθμού της Γερμανίας ARD, η Σουζάνε Μπάουζινγκερ μας μιλά για «στάση αναμονής» των γερμανικών μέσων. «Οι εποχές που στέλναμε καθημερινώς αναλυτικά ρεπορτάζ για το πώς λειτουργούν τα ελληνικά σχολεία, τα νοσοκομεία, οι δημόσιες υπηρεσίες και το συνταξιοδοτικό σύστημα πέρασαν. Το ενδιαφέρον αμβλύνθηκε και αυτό δημιουργεί τη διαφοροποιημένη εικόνα για την Ελλάδα, ειδικά στην τηλεόραση που λειτουργεί βραχυπρόθεσμα και χωρίς να επανέρχεται εύκολα στα θέματα. Ισως εάν έχουμε και πάλι μεγάλες διαδηλώσεις, επεισόδια και ταραχές να δημιουργηθεί και πάλι ενδιαφέρον. Εως τότε οι αναφορές περιορίζονται στα πιο ειδικά μέσα ενημέρωσης».
(Ελευθεροτυπία, 27/7/2010)

PM George Papandreou in “Foreign Policy” Magazine

Prime Minister George Papandreou in an in-depth interview in the American magazine Foreign Policy (July 19) explained the reasons behind the crisis and the measures taken by his government in order to tackle it.
He stressed that with the support of the European Union, Greece decided against defaulting, which would cause insurmountable problems especially for the banking institutions in Greece and Europe alike.
He recognized that there was a lack of transparency; there was a lot of money that was lost, wasted, through a huge bureaucracy and patronage. Nevertheless, he highlighted that “we’re committed to changing the situation.
My government, for example, has now brought in laws such as total transparency in all signatures in the public sector, putting more and more tax reform resources and contracts online.”
The premier empathised with Greeks’ sentiments of unhappiness and pain, but “the wide majority of the people realize that we needed to make changes that were long overdue in our country, such as making governance much more responsible, and running the country much more transparent.”
Finally, he debunked recent media stereotypes of Greeks being lazy and concluded saying that: “we’ve seen in this crisis is that we need more Europe, not less…[ ]
…We need to find global governance and we need to find it based on some common values on which we can agree – democratic values.”
(GREEK NEWS AGENDA)

Greece will defend its sovereign rights

The Ministries of Defence and Foreign Affairs issued announcements concerning the sea surveys conducted by “Piri Reis,” a Turkish naval research ship in an area between the Greek island of Kastellorizo and Cyprus.
The Greek Foreign Ministry said in a statement that the “Piri Reis surveys an area outside Greek territorial waters, however, Athens has claimed the rights to potential undersea mineral and fossil fuel deposits.”
National Defence Minister Evangelos Venizelos said that “Athens is watching closely” and that “in any case, Greece will defend its sovereign rights.”
Ministry of Foreign Affairs: Differences with Turkey     [PHOTO]: Kastellorizo
(GREEK NEWS AGENDA)