• Photos from Greece

    Events of Press Office

    Click to go to Events of Press Offce site

Τουριστικό άρθρο για την Ελλάδα (περιοδικό “Wiadomości Turystyczne”) – Δηλώσεις πρέσβη Γ. Κοπτσίδη για τον τουρισμό

Το κλαδικό περιοδικό Wiadomości Turystyczne(«Τουριστικές Ειδήσεις»), σε ειδική έκδοση στο τεύχος Απριλίου που κυκλοφόρησε με την ευκαιρία της τουριστικής έκθεσης «Targi Turystyki i Wypoczynku LATO» (1-3/4/2011),  παρουσίασε τους δημοφιλέστερους τουριστικούς προορισμούς των Πολωνών (Κίνα, Κύπρος, Αίγυπτος, Ελλάδα, Ισπανία, Ιρλανδία, Λιθουανία, Μαρόκο, Γερμανία, Νορβηγία, Τυνησία, Τουρκία και Ιταλία), εστιάζοντας την προσοχή όχι μόνο στα τουριστικά αξιοθέατα, αλλά και σε χρήσιμες πληροφορίες που θα αποτρέψουν ενδεχόμενους κινδύνους και απειλές κατά την διάρκεια της παραμονής των τουριστών στην επιλεγμένη χώρα (διαφορετική βακτηριακή χλωρίδα, υγειονομικές ρυθµίσεις, κανόνες ασφαλείας, πολιτισμικές ιδιαιτερότητες κλπ.).
Στη δισέλιδη ενότητα που είναι αφιερωμένη στην Ελλάδα και τιτλοφορείται “Χώρα  χιλιάδων νησιών”,  υπογραμμίζεται ότι «τα ελληνικά νησιά συνδυάζουν όλα όσα είναι απαραίτητα για τις διακοπές – τον ήλιο, τη γαλάζια θάλασσα, παραλίες όλων των ειδών, σημαντικά μνημεία και γλέντι μέχρι πρωίας”.
Αναφέρονται, επίσης, πρακτικές πληροφορίες και στοιχεία που αφορούν στη γεωγραφική θέση, το κλίμα, τον πληθυσμό και τη θρησκεία, και παρουσιάζονται οι “5 κορυφαίοι τουριστικοί προορισμοί στην Ελλάδα”  (Κρήτη, Δωδεκάνησα, Θάσος,  Εύβοια και Σαντορίνη) και τα «κορυφαία αξιοθέατα» (το παλάτι της Κνωσού, οι Δελφοί και η πόλη της Ρόδου).
Για τους τουρίστες που προτιμούν να ξεφύγουν από τις πολυσύχναστες τουριστικές διαδρομές, προτείνονται οι Κυκλάδες (Μήλος, Δήλος, Μύκονος, Πάρος).
Στην ενότητα φιλοξενείται δήλωση του πρέσβη Γαβριήλ Κοπτσίδη, όπου επισημαίνεται ότι: «η Ελλάδα αποτελεί για την Πολωνία μια χώρα με αυξανόμενο τουριστικό ενδιαφέρον. Μια χώρα που στο σύνολό της παραμένει ελκυστική και ήρεμη, όπως πάντα. Όπως το ίδιο ήρεμα και ανέπαφα από την οικονομική κρίση παραμένουν τα παραδοσιακά νησιά, οι γαλάζιες θάλασσες και το ευχάριστο ελληνικό κλίμα. Continue reading


Ομιλία του πρωθυπουργού Γιώργου Παπανδρέου στην συνάντηση των προϊσταμένων Γραφείων Τύπου Εξωτερικού

Την Δευτέρα, 17 Ιανουαρίου 2011, πραγματοποιήθηκε στην αίθουσα Εκδηλώσεων (Κέντρου Τύπου) της Γενικής Γραμματείας Επικοινωνίας – Γενικής Γραμματείας Ενημέρωσης η συνάντηση των προϊσταμένων ΓΤΕ και Γραφείων ΕΟΤ, στις εργασίες της οποίας παρέστη ο Πρωθυπουργός, κ. Γιώργος Παπανδρέου. Η ομιλία του Πρωθυπουργού επικεντρώθηκε στην Ελλάδα που αλλάζει και στην ανάδειξη της κρίσης – και της αρνητικής για την χώρα μας δημοσιότητας που την συνόδεψε – ως μιας ευκαιρίας για την οικοδόμηση μιας νέας ταυτότητας που θα επιανατοποθετεί την Ελλάδα στον κόσμο. Προσδιόρισε επίσης τον ρόλο που θα έχουν τα Γραφεία Τύπου και Επικονωνίας στο πλαίσιο της σημερινής συγκυρίας.
Παρατίθεται ολόκληρο το κείμενο της ομιλίας.
(Πηγή: Forum Διεθνούς Επικοινωνιακής Πολιτικής icp-forum.gr)

Christmas in Greece

Traditionally, the Christmas holiday period in Greece lasts 12 days, until January 6, which marks the celebration of the Feast of the Holy Theophany (Epiphany).
There are many customs associated with the Christmas holidays, some of which are relatively recent, “imported” from other parts of the world (like eating turkey on Christmas day and decorating the Christmas tree).
The modern Christmas tree entered Greece in the luggage of the country’s first king, Otto of Greece, who ascended to the throne in 1833 – yet, the tree did not become popular until the 1940s.
In the past, Greeks decorated small Christmas boats in honour of St. Nicholas. Today, they are increasingly choosing to decorate boats, instead of trees, reviving this age-old Christmas tradition. Undoubtedly, celebrating Christmas and New Year’s Eve in Greece is a once-in-a-lifetime experience!
Xmas: A Word of Greek Origin
Where did “Xmas” come from? Some transliterations of Greek spell Christos as “Xristos.” The “X” stood in for the first letter of the word Christ (ΧΡΙΣΤΟΣ).
“Xmas” has been used for hundreds of years in religious writing, where the X represents the Greek letter X (chi). While in modern times Xmas is regarded as a kind of slang, it was originally considered to be a perfectly respectful.
Christmas (“Χριστούγεννα”), the Feast of the Nativity of Jesus is one of the most joyful days of the Greek Orthodox Church.
Christmas Elves
Greece’s hobgoblins are called “kallikántzari,” friendly but troublesome little creatures which look like elves. Kallikantzari live deep down inside the earth and come to surface only during the 12-day period from Christmas until Epiphany. While on the earth’s surface, they love to hide in houses, slipping down chimneys and frightening people in various ways.
Throughout Greece, there are customs and numerous rituals performed to keep these hobgoblins away. In Epirus, residents place twelve spindles in front of the fireplace to prevent the kalikantzari from climbing down the chimney.
On Christmas Eve, in the town of Grevena, people place a large log in the corner of the house and set it alight. As the fire burns, lasting until the Feast of the Epiphany, it protects the family from the naughty kalikantzari. On the island of Cephalonia, women burn incense at the front door of their houses making the sign of the cross in order to repel these undesirable “guests.”
The “kallikántzari” disappear on the day of Epiphany when all the waters are blessed, and they return to the earth’s core.
Sweets & Treats
Traditional culinary delights symbolise good luck in the New Year and adorn the white-clothed tables. “Melomakarona” (honey cookies) and “kourabiedes” (sugar cookies with almonds) are the most characteristic. In the past, melomakarona were made exclusively for Christmas, while kourabiedes were prepared for the New Year.
Today, this distinction is not observed anymore and both melomakarona and kourabiedes are prepared and consumed throughout the festive season.
Another traditional custom that dates back to the Byzantine times is the slicing of the Vassilopita (St.Basil’s pie or New Year Cake). The person who finds the hidden coin in his/her slice of the cake, is considered to be lucky for the rest of the year.
At the meal table there is also a special decorated round loaf called “Vasilopsomo” or St. Basil’s bread -which is really identical in form to the “Christopsomo” or “Christ bread” eaten on Christmas Day – and the “Photitsa” or “Lights’ bread” that is eaten on Epiphany.
“Kalanda” or Carols
The singing of Christmas carols (or kalanda, in Greek) is a custom which is preserved in its entirety to this day. On Christmas and New Year Eve, children go from house to house in groups of two or more singing the carols, accompanied usually by the sounds of the musical instrument “triangle,” but also guitars, accordions, lyres and harmonicas.
Until some time ago, carollers were rewarded with pastries but nowadays they are usually given money. Listen to some sound extracts with Greek Christmas carols (Kalanda) from Ikaria Island. Things to Do, Places to Go…. 
A Christmas spirit is taking over the squares and streets of the country’s major cities, as local authorities organise a variety of events and festivities, culminating with New Year’s Eve countdown parties in central squares.
Festivities in Athens revolve around Syntagma Square and its Christmas tree, with daily concerts throughout the season, while the National Garden turns into storybook Magical Forest for children.
Thessaloniki runs the country’s biggest Christmas village: the Helexpo pavilions are hosting Christmas Magic City, featuring shows, workshops and a big Christmas market.
The north-western city of Kastoria celebrates with “ragoutsaria,” the local carnival that starts on New Year’s Day, with every neighbourhood forming a carnival group, complete with brass band. In Agios Nikolaos, Crete, the New Year will come from the sea, with the New Year’s Eve party at the port, and Santa arriving on a boat.
And Holiday Performances
Venues and clubs participate in the Christmas spirit with special holiday performances.
The National Opera’s Christmas rich programme includes the Snow Queen ballet and Hansel and Gretel opera for children.
The Athens Concert Hall hosts the Bolshoi Theatre Academy on December 22-29, in a much-awaited performance of the Nutcracker, and the London Community Gospel Choir on December 27-28.
The recently inaugurated Onassis Cultural Centre presents Jean-Baptiste Thiérrée and Victoria Chaplin in their phantasmagoric yet poetic Invisible Circus, on December 28-30 and January 1-2.
At the Michael Cacoyannis Foundation, on December 27 & 28, the Sounds of Christmas Go Baroque: a festive concert featuring Baroque Concertos.

Blue Flags 2010

Greece was awarded Blue Flags for 421 Beaches and 9 Marinas by the International Blue Flag Jury, winning second place among 41 countries. 
The prefectures of Lasithi (on Crete), and Halkidiki (northern Greece), as well as the islands of Corfu and Rhodes were awarded the highest number of Blue Flags.
The Blue Flag is an internationally recognized standard for quality, develporewarding sustainable development at beaches and marinas, relying on strict criteria, such as water quality, environmental education and information, environmental management, and safety.
Hellenic Society for the Protection of Nature: Greek Beachs awarded the Blue Flag for 2010
Greek News Agenda: 425 Blue Flags for Greece