Christmas in Greece

Traditionally, the Christmas holiday period in Greece lasts 12 days, until January 6, which marks the celebration of the Feast of the Holy Theophany (Epiphany).
There are many customs associated with the Christmas holidays, some of which are relatively recent, “imported” from other parts of the world (like eating turkey on Christmas day and decorating the Christmas tree).
The modern Christmas tree entered Greece in the luggage of the country’s first king, Otto of Greece, who ascended to the throne in 1833 – yet, the tree did not become popular until the 1940s.
In the past, Greeks decorated small Christmas boats in honour of St. Nicholas. Today, they are increasingly choosing to decorate boats, instead of trees, reviving this age-old Christmas tradition. Undoubtedly, celebrating Christmas and New Year’s Eve in Greece is a once-in-a-lifetime experience!
Xmas: A Word of Greek Origin
Where did “Xmas” come from? Some transliterations of Greek spell Christos as “Xristos.” The “X” stood in for the first letter of the word Christ (ΧΡΙΣΤΟΣ).
“Xmas” has been used for hundreds of years in religious writing, where the X represents the Greek letter X (chi). While in modern times Xmas is regarded as a kind of slang, it was originally considered to be a perfectly respectful.
Christmas (“Χριστούγεννα”), the Feast of the Nativity of Jesus is one of the most joyful days of the Greek Orthodox Church.
Christmas Elves
Greece’s hobgoblins are called “kallikántzari,” friendly but troublesome little creatures which look like elves. Kallikantzari live deep down inside the earth and come to surface only during the 12-day period from Christmas until Epiphany. While on the earth’s surface, they love to hide in houses, slipping down chimneys and frightening people in various ways.
Throughout Greece, there are customs and numerous rituals performed to keep these hobgoblins away. In Epirus, residents place twelve spindles in front of the fireplace to prevent the kalikantzari from climbing down the chimney.
On Christmas Eve, in the town of Grevena, people place a large log in the corner of the house and set it alight. As the fire burns, lasting until the Feast of the Epiphany, it protects the family from the naughty kalikantzari. On the island of Cephalonia, women burn incense at the front door of their houses making the sign of the cross in order to repel these undesirable “guests.”
The “kallikántzari” disappear on the day of Epiphany when all the waters are blessed, and they return to the earth’s core.
Sweets & Treats
Traditional culinary delights symbolise good luck in the New Year and adorn the white-clothed tables. “Melomakarona” (honey cookies) and “kourabiedes” (sugar cookies with almonds) are the most characteristic. In the past, melomakarona were made exclusively for Christmas, while kourabiedes were prepared for the New Year.
Today, this distinction is not observed anymore and both melomakarona and kourabiedes are prepared and consumed throughout the festive season.
Another traditional custom that dates back to the Byzantine times is the slicing of the Vassilopita (St.Basil’s pie or New Year Cake). The person who finds the hidden coin in his/her slice of the cake, is considered to be lucky for the rest of the year.
At the meal table there is also a special decorated round loaf called “Vasilopsomo” or St. Basil’s bread -which is really identical in form to the “Christopsomo” or “Christ bread” eaten on Christmas Day – and the “Photitsa” or “Lights’ bread” that is eaten on Epiphany.
“Kalanda” or Carols
The singing of Christmas carols (or kalanda, in Greek) is a custom which is preserved in its entirety to this day. On Christmas and New Year Eve, children go from house to house in groups of two or more singing the carols, accompanied usually by the sounds of the musical instrument “triangle,” but also guitars, accordions, lyres and harmonicas.
Until some time ago, carollers were rewarded with pastries but nowadays they are usually given money. Listen to some sound extracts with Greek Christmas carols (Kalanda) from Ikaria Island. Things to Do, Places to Go…. 
A Christmas spirit is taking over the squares and streets of the country’s major cities, as local authorities organise a variety of events and festivities, culminating with New Year’s Eve countdown parties in central squares.
Festivities in Athens revolve around Syntagma Square and its Christmas tree, with daily concerts throughout the season, while the National Garden turns into storybook Magical Forest for children.
Thessaloniki runs the country’s biggest Christmas village: the Helexpo pavilions are hosting Christmas Magic City, featuring shows, workshops and a big Christmas market.
The north-western city of Kastoria celebrates with “ragoutsaria,” the local carnival that starts on New Year’s Day, with every neighbourhood forming a carnival group, complete with brass band. In Agios Nikolaos, Crete, the New Year will come from the sea, with the New Year’s Eve party at the port, and Santa arriving on a boat.
And Holiday Performances
Venues and clubs participate in the Christmas spirit with special holiday performances.
The National Opera’s Christmas rich programme includes the Snow Queen ballet and Hansel and Gretel opera for children.
The Athens Concert Hall hosts the Bolshoi Theatre Academy on December 22-29, in a much-awaited performance of the Nutcracker, and the London Community Gospel Choir on December 27-28.
The recently inaugurated Onassis Cultural Centre presents Jean-Baptiste Thiérrée and Victoria Chaplin in their phantasmagoric yet poetic Invisible Circus, on December 28-30 and January 1-2.
At the Michael Cacoyannis Foundation, on December 27 & 28, the Sounds of Christmas Go Baroque: a festive concert featuring Baroque Concertos.
(GREEK NEWS AGENDA)

Advertisements

Επίσκεψη Οικουμενικού Πατριάρχη Βαρθολομαίου στην Πολωνία

Επίσκεψη στην Πολωνία πραγματοποιεί από εχθές και μέχρι την Παρασκευή 20 Αυγούστου, ο Οικουμενικός Πατριάρχης Βαρθολομαίος, προσκεκλημένος της Πολωνικής Ορθόδοξης Αυτοκέφαλης Εκκλησίας.
Την πρώτη ημέρα της επίσκεψής του, πραγματοποιήθηκε πανηγυρική δοξολογία στον καθεδρικό ναό της Αγίας Μαρίας της Μαγδαληνής στη Βαρσοβία, παρουσία του Έλληνα Πρέσβη στην Πολωνία κ. Γαβριήλ Κοπτσίδη.

The Ecumenical Patriarch Bartholomew at Maria Magdalene church

Ο Οικουμενικός Πατριάρχης σε σύντομο χαιρετισμό του ευχαρίστησε τον Μητροπολίτη Βαρσοβίας και πάσης Πολωνίας Σάββα, για την «αδελφική» -όπως την χαρακτήρισε φιλοξενία του.
Σήμερα ο Οικουμενικός Πατριάρχης Βαρθολομαίος θα συναντηθεί με τον Πρόεδρο της πολωνικής Βουλής, Grzegorz Schetyna, ενώ στο πρόγραμμα περιλαμβάνεται και επίσκεψη στο όρος Γκραμπάρκα, όπου θα συμμετάσχει στις εκδηλώσεις για τους εορτασμούς της Μεταμορφώσεως. Το όρος Γκραμπάρκα θεωρείται ο κατεξοχήν τόπος λατρείας και προσκυνήματος των ορθοδόξων της Πολωνίας.
Την Παρασκευή ο Οικουμενικός Πατριάρχης θα επισκεφθεί το Λούμπλιν, όπου σε τελετή στο Καθολικό Πανεπιστήμιο της πόλης – Πανεπιστήμιο που στο παρελθόν δίδαξε θεολογία ο Πάπας Ιωάννης Παύλος ο Β’- θα ανακηρυχθεί επίτιμος διδάκτορας.
Όπως σημειώνει ο πολωνικός Τύπος, ο τίτλος του επίτιμου διδάκτορα απονέμεται σε «έναν εξαιρετικά ενεργό θρησκευτικό ηγέτη, εκπρόσωπο της ειρήνης και της συμφιλίωσης, της θρησκευτικής ελευθερίας, της αξιοπρέπειας και των ανθρωπίνων δικαιωμάτων, καθώς και της φροντίδας για την προστασία του περιβάλλοντος».

Ecumenical Patriarch Bartholomew visits Poland

His All Holiness, Bartholomew, Archbishop of Constantinople, New Rome and Ecumenical Patriarch started a visit to Poland on Monday.

Ecumenical Patriarch Bartholomew at Maria Magdalene Church in Warsaw

While in Poland Ecumenical Patriarch Bartholomew will visit Warsaw, Lublin and the Holy Mountain of Grabarka to attend the Transfiguration feast celebrations in the sanctuary, PAP was told by spokesperson for the Polish Orthodox Church father Henryk Paprocki.
The Transfiguration is the biggest Orthodox feast in Poland. Pilgrimages to Grabarka, the main Orthodox cult site in Poland, date back to 1710.
On Tuesday Ecumenical Patriarch Bartholomew will meet with Sejm Speaker Grzegorz Schetyna.
On Friday he will receive an honorary doctorate of the John Paul II Catholic Lublin University during a ceremony in Lublin.
There are from 550 to 600 thousand Orthodox faithful in Poland, mainly in the Podlasie northeastern region.
(PAP) 

Patriarcha Konstantynopola Bartłomiej I z wizytą w Polsce

Na zaproszenie polskiej cerkwi prawosławnej w poniedziałek po południu przyjeżdża ekumeniczny patriarcha Konstantynopola Bartłomiej I.

Jak poinformował PAP rzecznik polskiej cerkwi ks. Henryk Paprocki, patriarcha Bartłomiej odwiedzi: Warszawę, Lublin i Świętą Górę Grabarkę koło Siemiatycz, gdzie weźmie udział w prawosławnych obchodach uroczystości Przemienienia Pańskiego i 300. rocznicy pierwszego cudu w tym miejscu.
W pierwszym dniu wizyty patriarcha weźmie udział w nabożeństwie w prawosławnej Cerkwi Marii Magdaleny na warszawskiej Pradze, a we wtorek ma się spotkać z marszałkiem Sejmu Grzegorzem Schetyną. Continue reading

Pieśni Wielkiego Tygodnia – Grecki Chór Prawosławny

11 marca 2010, godz. 19.30, koncert w Cerkwi św. Marii Magdaleny
al. Solidarności 52, wstęp wolny

Choir Lykourgos Angelopoulos

Honorowy patronat nad koncertem objęła Ambasada Grecji w Polsce.
Chór pod przewodnictwem Angelopoulosa prezentuje przede wszystkim tradycyjną muzykę bizantyjską dzięki zachowanej do dziś w tradycji ustnej bądź piśmienniczej. Jest to niezwykła okazja, aby zapoznać się z twórczością, którą artyści starają się zachować w niezmienionej formie i bez ulegania wpływom środkowo-europejskim.
Grecki Chór Bizantyjski powstał w 1977 roku. Zadaniem Chóru jest ochrona autentyczności bizantyjskiej tradycji przed obcymi jej wpływami środkowo-europejskimi. Jego powstanie stało się ważnym krokiem wśród wysiłków podejmowanych przez Lykourgosa Angelopoulosa dla zachowania muzycznego dziedzictwa. W ciągu 29-letniego istnienia Chór wziął udział w rozlicznych koncertach, liturgiach i innych manifestacjach artystycznych, wliczając także całonocne czuwania w monastyrach: na Górze Synaj, w Kolonii, w Mega Spilaion, Vastopedi na Górze Athos, w kościele św. Demetriosa w Salonikach, w niemal wszystkich krajach Europy, w Azji Mniejszej i USA. Uczestniczył w licznych międzynarodowych festiwalach, nagrał wiele płyt z muzyką bizantyjską. W swoim repertuarze posiada również zachowane fragmenty antycznej muzyki greckiej oraz chorału rzymskiego.
Lykourgos Angelopoulos, wielki kantor prawosławny, protopsaltis kościoła św. Ireny w Atenach, założył i prowadzi Grecki Chór Bizantyjski oraz wykłada muzykę bizantyjską w ateńskich konserwatoriach Nikosa Skalkotasa i Filipposa Nakasa. Współpracuje z ateńskim radiem, przygotowując audycje związane z muzyką bizantyjską. Wielokrotnie wykonywał muzykę kompozytorów współczesnych, m.in. Michaela Adamisa, Dimitrisa Terzakisa i Kyriakosa Sfetsasa. Jest członkiem francuskiego zespołu badawczego prowadzonego Marcela Péresa. Skupia się na studiach nad zachodnimi tradycjami chorałowymi i ich powiązaniem z muzyką bizantyjską. Dokonał licznych rejestracji chorału ambrozjańskiego, bizantyjskiego i rzymskiego. W 1994 roku Jego Świątobliwość Ekumeniczny Patriarcha Bartłomiej I powierzył mu funkcję Archon (głównego) Protopsaltisa Archidiecezji Konstantynopola. Został również obdarzony tytułami przez Diodorosa, Patriarchę Jerozolimy, Prawosławny Kościół Finlandii oraz grecką diecezję Patras.
Koncert organizowany jest w ramach Festiwalu “Gorzkie Żale 2010” przez Centrum Myśli Jana Pawła II w Warszawie. 
(Gorzkie Zale)