• Photos from Greece

    Events of Press Office

    Click to go to Events of Press Offce site















Συνέντευξη ΥΠΕΞ Δ. Δρούτσα στην πολωνική εφημερίδα Rzeczpospolita (22.1.2011)

Η εφημερίδα Rzeczpospolita δημοσίευσε στην έκδοση του Σαββατοκύριακου (22-23/1/2011) συνέντευξη του Υπουργού Εξωτερικών Δημήτρη Δρούτσα, η οποία παραχωρήθηκε στη δημοσιογράφο Katarzyna Zuchowicz κατά τη διάρκεια της επίσημης επίσκεψης του υπουργού στη Βαρσοβία στις 19 Ιανουαρίου και διευθετήθηκε κατόπιν ενεργειών του Γραφείου Τύπου.
Πληρέστερη μορφή της συνέντευξης έχει αναρτηθεί στην ηλεκτρονική σελίδα της εφημερίδας (http://www.rp.pl/artykul/598043.html). 
Με τίτλο «Οι Έλληνες έχουν δικαίωμα να διαμαρτύρονται» και υπότιτλο «Συνομιλία / “Αποφύγαμε το χείριστο, δηλαδή την πτώχευση»” διαβεβαιώνει ο επικεφαλής του Ελληνικού Υπουργείου Εξωτερικών, Δημήτρης Δρούτσας», η δημοσιογράφος αναφέρει εισαγωγικά τα εξής:
«Νέες διαδηλώσεις κατά των κυβερνητικών σχεδίων εξοικονόμησης συγκλονίζουν την Ελλάδα. Τις τελευταίες ημέρες απεργούσαν γιατροί, φαρμακοποιοί, δικηγόροι, υπάλληλοι των σιδηροδρόμων, οδηγοί λεωφορείων στην Αθήνα, υπάλληλοι αρμόδιοι για την καθαριότητα του δήμου στη Θεσσαλονίκη. Την Πέμπτη στους δρόμους ξεχύθηκαν μερικές χιλιάδες άτομα. Στις αρχές Φεβρουαρίου θα πραγματοποιηθεί απεργία στον δημόσιο τομέα».
Ακολουθεί το πλήρες κείμενο της συνέντευξης:

 ΔΗΜΟΣΙΟΓΡΑΦΟΣ: Μέχρι πρότινος η Ελλάδα φαινόταν σαν είναι στο χείλος της χρεωκοπίας. Ορισμένοι άφηναν να εννοηθεί ότι προκειμένου να σωθεί, θα πρέπει να πουλήσει τα νησιά της ή ακόμη και την Ακρόπολη. Πως παρουσιάζεται η κατάσταση σήμερα;

ΥΠΟΥΡΓΟΣ: Η Ελλάδα έπρεπε να αντιμετωπίσει μια μεγάλη οικονομική πρόκληση. Και εξακολουθεί να την αντιμετωπίζει, δεν υπάρχει γι` αυτό καμία αμφιβολία. Η παρούσα κυβέρνηση, η οποία ανέλαβε την ευθύνη της χώρας πριν από 13 μήνες, από την αρχή ασχολήθηκε πολύ έντονα με την αναδιάρθρωση της οικονομίας. Και αμέσως προέβη σε οδυνηρές, αν και απαραίτητες ενέργειες. Μείωσε τους μισθούς, μεταρρύθμισε το σύστημα της κρατικής διοίκησης. Μείωσε τον αριθμό των περιφερειών από 50 σε 13. Μέχρι πρότινος είχαμε περισσότερους από 2.000 δήμους. Τώρα έχουμε 350. Χάρη σε αυτό ήμασταν σε θέση να περιορίσουμε τη γραφειοκρατία και κατά συνέπεια τις δαπάνες του κράτους. Δεν θα διστάσω να πω ότι χάρη σε αυτό μπορούμε να καταπολεμήσουμε και τη διαφθορά. Μετά από τόσο δύσκολους μήνες εργασίας έχουμε πλέον σημαντικά αποτελέσματα. Το 2010 μειώσαμε το έλλειμμα κατά 6%. Σε χρόνο ρεκόρ, σε διάστημα μόλις ενός έτους! Είναι άνευ προηγουμένου, όχι μόνο στην περίπτωση της Ελλάδας, αλλά και σε ολόκληρη την Ευρώπη.

ΔΗΜΟΣΙΟΓΡΑΦΟΣ: Η Ακρόπολη είναι ασφαλής;

ΥΠΟΥΡΓΟΣ: Είναι μια ιδέα που είναι κάτι παραπάνω από παράλογη. Ποτέ δεν απαντούσαμε σε αυτές τις προτάσεις των ΜΜΕ, διότι δεν τις αντιμετωπίζουμε σοβαρά. Αλλά και διότι ο ελληνικός λαός πραγματικά περνά από μια πάρα πολύ δύσκολη περίοδο. Πρέπει να κάνουμε πάρα πολλές θυσίες. Όμως παρόλα αυτά ξεκίνησε τη μάχη για το μέλλον της Ελλάδας. Οι Έλληνες χρειάζονται σήμερα εκφράσεις αναγνώρισης γι` αυτό που κάνουν. Και αλληλεγγύη. Και σίγουρα όχι τόσο ανόητες προτάσεις, όπως η πώληση της Ακρόπολης.

ΔΗΜΟΣΙΟΓΡΑΦΟΣ: Μπορούμε λοιπόν να πούμε ήδη ότι η Ελλάδα βγαίνει στην ευθεία και η κρίση οδεύει προς το τέλος;

ΥΠΟΥΡΓΟΣ: Πράξαμε πολλά, αλλά μας αναμένει ακόμη πολλή εργασία. Είμαστε έτοιμοι – και η κυβέρνηση και ο λαός, αν και η αποδοχή όλων των περικοπών και των αλλαγών δεν είναι εύκολη, διότι αυτές χωρίς εξαίρεση θίγουν τον κάθε πολίτη της Ελλάδας. Η πλειοψηφία των Ελλήνων γνωρίζει όμως ότι αυτές οι αλλαγές είναι αναγκαίες και τις στηρίζει. Πρέπει να θυμόμαστε ότι αποφύγαμε το χειρότερο σενάριο, δηλαδή την πτώχευση. Σήμερα είναι σημαντικό ότι οι Έλληνες βλέπουν φως στο τούνελ και αυτό το φως είναι ευδιάκριτο. Γνωρίζουμε ότι εάν συνεχίσουμε να ακολουθούμε αυτόν τον δρόμο μας αναμένει ένα φωτεινό μέλλον. Continue reading

Antiparos:Caves, History and Cycladic Charm

Paros has for years been a household name even to those who have never visited the Greek islands.
But Antiparos – just 30 minutes by boat from Parikia, the capital of Paros, or a mere six minutes by ferry from Paros’ popular Pounta Beach – has yet to be discovered by more than those who have already been initiated in its hidden treasures:
One of the oldest and loveliest stalactite and stalagmite caves in the world; the remains of a Venetian Castle built in 1440 to protect inhabitants from pirate raids; innumerable white churches with blue domes scattered all over the island; secluded emerald beaches.
On Faneromeni beach, at the small church of Panagia Faneromeni, the September 7 annual Festival will once again treat lucky visitors with grilled octopus, tsikoudia – and warm hospitality.

To the south-west of Antiparos lies uninhabited Despotiko islet, the archaeological findings of which are turning it into an Archaeological Park.
(GREEK NEWS AGENDA)

Προβολή του ελληνικού τουρισμού στο πολωνικό περιοδικό “Przeglad”

Cefalonia-Myrtos

Το περιοδικό Przegląd (τεύχος 29/25.07) με τίτλο «Η Ελλάδα πιο κοντά στον ήλιο» και υπότιτλο «Στα μέρη όπου ξεκουράζονται οι τουρίστες, επικρατεί ηρεμία και δεν φαίνεται η κρίση», δημοσιεύει τρισέλιδο άρθρο του Bronisław Tumiłowicz, όπου η Ελλάδα προβάλλεται ως δημοφιλής και ασφαλής τουριστικός προορισμός.
Στην εισαγωγή επισημαίνεται ότι την Ελλάδα κοιτίδα της δημοκρατίας, της επιστήμης και των καλών τεχνών, επισκέπτονται ετησίως 18 εκατομμύρια τουρίστες από διάφορα μέρη του κόσμου, καθώς η χώρα προσφέρει ιδανικές συνθήκες για διάφορες μορφές τουρισμού και μεγάλη ποικιλία τουριστικών μνημείων.
Στην ενότητα «Ζεστά, ηλιόλουστα και … φθηνά», σημειώνεται ότι «το τελευταίο διάστημα, αυτή η ειδυλλιακή και άνευ προβλημάτων εικόνα της Ελλάδας επλήγη από τις αναφορές που σχετίζονταν με την οικονομική κρίση και το υψηλό χρέος της χώρας. Όταν έφθασε η τουριστική περίοδος, οι τουρίστες άρχισαν να αναρωτιούνται εάν σε αυτή την όμορφη χώρα, όπου το κλίμα εγγυάται πάνω από 300 ηλιόλουστες ημέρες τον χρόνο, θα αντιμετώπιζαν κάποια δυσάρεστα επεισόδια ή περιορισμούς, εάν πράγματι λειτουργεί άψογα η τουριστική υποδομή […] Ορισμένοι τουρίστες άρχισαν να αναζητούν άλλα μέρη για να περάσουν τις διακοπές τους.
Την στιγμή που οι γεμάτες θέλγητρα τοποθεσίες, που βρίσκονται μακριά από την Αθήνα, και τα απομονωμένα από την ηπειρωτική χώρα καταπληκτικά νησιά, ζουν με το δικό τους ρυθμό. Εξαιτίας κάποιων δυσκολιών οι τιμές αυξήθηκαν, όμως δεν επηρεάζουν τις τουριστικές υπηρεσίες που παρέχονται. Επιπρόσθετα, τα τουριστικά γραφεία έχουν συνάψει συμφωνίες για τις τιμές των ξενοδοχείων από το 2009, γεγονός που συνεπάγεται την σταθερότητα των τιμών των υπηρεσιών. Όσοι επέστρεψαν από τις φετινές διακοπές στα ελληνικά νησιά, επιβεβαιώνουν αυτές τις πληροφορίες . Ήταν υπέροχα – ζεστά, ήρεμα και … φθηνά. Ο τουριστικός τομέας αντέδρασε όπως επιβάλλει η οικονομία της αγοράς».

Naxos island-Chora

Στο δημοσίευμα προβάλλονται δηλώσεις της Γραμματέως Επικοινωνίας του ΓΤΕ Βαρσοβίας, Μαρίας Μονδέλου, όπου σημειώνεται ότι «τα ξενοδοχεία αναμένεται να μειώσουν τις τιμές κατά 10%, συμπεριλαμβανομένων και των τελευταίων αυξήσεων του Φ.Π.Α. Θα καταργηθούν τα τέλη προσγείωσης των αεροπλάνων στα αεροδρόμια, με εξαίρεση μόνο τις πτήσεις εσωτερικού στο διεθνές αεροδρόμιο της Αθήνας». «Όπως διαβεβαιώνει η κυρία Μονδέλου, η κυβέρνηση θα συνεργαστεί και με τους ξενοδόχους και με τους τοπικούς τουριστικούς φορείς για να καλύψει το επιπρόσθετο της παραμονής των τουριστών που θα πρέπει να παρατείνουν τις διακοπές τους στην Ελλάδα, για παράδειγμα λόγω διαδήλωσης ή φυσικής καταστροφής».
Στην ενότητα «Νησιά ηρεμίας», επισημαίνεται ότι τα πολωνικά τουριστικά γραφεία ή οι εκπρόσωποι μεγάλων διεθνών ταξιδιωτικών γραφείων που δραστηριοποιούνται στην Πολωνία και εξειδικεύονται στη διοργάνωση διακοπών στην Ελλάδα, διαβεβαιώνουν ότι η οικονομική κατάσταση της Ελλάδας δεν επηρεάζει άμεσα τους τουρίστες που παραθερίζουν στη χώρα. Οι διαδηλώσεις πραγματοποιούνται στην Αθήνα, ενώ οι Πολωνοί πελάτες παραθερίζουν κυρίως στην Κρήτη, την Κω, την Κέρκυρα, τη Ρόδο, τη Ζάκυνθο ή την Ολυμπιακή Ριβιέρα και επομένως, δεν νιώθουν οποιεσδήποτε ανησυχίες, ούτε διαπιστώνουν οποιεσδήποτε αλλαγές προς το χειρότερο. Εξάλλου τα τουριστικά γραφεία παρακολουθούν την κατάσταση επί τόπου και προβαίνουν στις ανάλογες ενέργειες».
Στο δημοσίευμα, αφού παρουσιάζονται προσφορές τουριστικών γραφείων, σημειώνεται ότι «οι κάτοικοι της Ελλάδας διαβεβαιώνουν ότι οι απεργίες ή οι διαδηλώσεις δεν θα απειλήσουν την ξεκούραση των τουριστών, μάλιστα δηλώνουν έκπληξη όταν πληροφορούνται ότι τα Μ.Μ.Ε. στην Πολωνία ενημερώνουν για γεγονότα που αγνοούνται ακόμη και από τις ελληνικές εφημερίδες και τους τηλεοπτικούς σταθμούς».

Magnesia region

Στην τελευταία ενότητα «Ασφαλής χώρα» υπογραμμίζεται ότι σε σύγκριση με άλλες δημοφιλείς στην Πολωνία χώρες, όπως η Τουρκία ή η Αίγυπτος,  η Ελλάδα είναι «η ασφαλέστερη χώρα που προσφέρει ύψιστο επίπεδο ξεκούρασης. Δεν σημειώθηκαν επιθέσεις ή απόπειρες κατά τουριστών. Οι εσωτερικές τριβές των πολιτικών δυνάμεων δεν έχουν καμία επίπτωση στους τουρίστες.
Διαφορετικά παρουσιάζεται η κατάσταση στην Αίγυπτο ή την Τουρκία. Πολύ σημαντική σε αυτή την περίπτωση είναι η στάση των κατοίκων της Ελλάδας – έχουν συνείδηση της δύσκολης οικονομικής κατάστασης, διότι αυτή επηρεάζει τα νοικοκυριά τους και ο κάθε Έλληνας ανησυχεί για το μέλλον του. Όμως ταυτόχρονα οι Έλληνες έχουν επίγνωση ότι από την τουριστική κίνηση στη χώρα τους εξαρτώνται πολλά. Τα έσοδα από τον τουρισμό ανταποκρίνονται στο ένα πέμπτο της εγχώριας παραγωγής».
Καταληκτικά ο Bronisław Tumiłowicz υπογραμμίζει ότι «περπατώντας στους γραφικούς δρόμους των παραθαλάσσιων τουριστικών περιοχών, μπορεί να εντυπωσιαστεί κανείς με την ηρεμία και την παράδοση που χαρακτηρίζει αυτά τα μέρη. Παρά την ελληνική κρίση, οι καφετέριες και τα εστιατόρια εξακολουθούν να είναι γεμάτα ανθρώπους που μπορούν να περνούν εκεί μερικές ώρες, διότι οι Έλληνες – όπως οι ίδιοι παραδέχονται – ξέρουν να αντλούν από τη ζωή τόσα όσο κανένας άλλος λαός. Και γι` αυτό αξίζει να τους επισκεφθεί κανείς».

Τουριστικό αφιέρωμα στη Βόρεια Ελλάδα σε πολωνικό περιοδικό

Το μηνιαίο ανδρικό περιοδικό Gentleman, με τίτλο «Δημοκρατία του Δία», δημοσιεύει τετρασέλιδο αφιέρωμα της Elżbieta Pawełek και του Zygmunt Chwast στη Θεσσαλονίκη, την Καβάλα και την Θάσο, το οποίο συνοδεύεται από πληθώρα έγχρωμων φωτογραφιών από τους Φιλίππους, την Θάσο και τις ακτές της βόρειας Ελλάδας.
Στην εισαγωγή του δημοσιεύματος υπογραμμίζονται τα εξής : «Η Γαλλία έχει το δικό της Έβερεστ, η Ιταλία το Mont Blanc, ενώ η Μακεδονία τον Όλυμπο, την κατοικία των θεών. Γιατί επέλεξαν αυτό το μέρος; Διότι εδώ υπάρχουν τα πάντα: χρυσές ακτές, ηλιόλουστα νησιά και καταπληκτικές ταβέρνες με θαλασσινά».   
  

Kavala

Στην ενότητα που τιτλοφορείται «Το άρωμα της ανατολής», οι αρθρογράφοι περιγράφουν την περιήγησή τους στην Καβάλα, την οποία στην αρχαιότητα είχε επισκεφθεί και ο Απόστολος Παύλος κατά την πρώτη ιεραποστολή του στην Ευρώπη. Επίσης αναφέρονται στην πολιτιστική κληρονομιά των Τούρκων και τη θυελλώδη ιστορία της πόλης.
Στην ενότητα «Σμαραγδένιο Νησί», οι αρθρογράφοι παροτρύνουν τους τουρίστες να επισκεφθούν την Θάσο, που αποτελεί ιδανικό προορισμό για ολιγοήμερη αναψυχή. 

Thasos Ancient Agora

Στην ενότητα με τίτλο «Ταβέρνα κάτω από τα αστέρια», ειδική αναφορά γίνεται στους μεζέδες και τα κυριότερα πιάτα της ελληνικής κουζίνας. Καταληκτικά σημειώνεται ότι «όταν τα τζιτζίκια τραγουδούν σαν τρελά κατά τη διάρκεια του δείπνου και φτάνει ο ήχος των κυμάτων από την ακρογιαλιά, διότι τα τραπέζια είναι στημένα κοντά στο νερό, και πάνω από τα κεφάλια βλέπει κανείς τον έναστρο ουρανό, όλα αποκτούν μια εκλεκτή γεύση. Είμαστε περίεργοι τι θα έλεγε τώρα ο Δίας;». 

Η δημοσιογράφος Elzbieta Pawelek και ο φωτογράφος Zygmunt Chwast φιλοξενήθηκαν, κατόπιν πρότασης του Γραφείου Τύπου Βαρσοβίας, στη Θεσσαλονίκη και τη Θάσο τον Ιούνιο του 2009.  

“You in Greece” campaign – Facts about Greece

  Facts about Greece

· Greece is a safe country

Supportive data: According to Legatum Prosperity Index, Greece faces comparatively few security challenges. Domestic security is favorable. Moreover, according to Eurostat, Greece is a country with a relatively low rate of criminality. The feeling of security is well established in society.
· Greece is an attractive destination.
This comes not only due to its physical beauty but mostly due to the “value for money” relationship in the provided services.
Supportive data: According to a poll, conducted in a population of 1200 people,52% of the sample believes that the quality of travel services offered in Greece are of very good standard and 42% believes that the travel services offered in Greece rival those offered in other touristdeveloped tourist markets.

· Greece is a western democracy and the majority of Greek society supports government policy.
Supportive data: A recent research conducted by Kapa Focus research company on behalf of the weekly Newspaper ‘To Vima’, shows that 55,2% of Greeks support the austerity measures imposed by the Greek Government.
·  Demonstrations are strictly local and limited events/occurrences. They take place mostly in the center of Athens, in a specific and controlled area. The mainland regions and the islands of the Greek Archipelago, where the vast majority of tourists go, are not affected at all.
Supportive data: According to Eurostat, Greece is a favourite destination. Especially, in South Aegean and Ionian Islands, it appears that 48.168 stays and 33.304 per 1000 citizens took place, a proof of satisfaction for the Greek touristic product.
· Greece is a tourist country and Greeks know the importance of hospitality.
Supportive data: Zeus, the King of the Greek Gods, according to the Greek Mythology, named as Xenios (the one who offers hospitality) Zeus.
·  The overall number of demonstrations in Greece is lower than the E.U average.
Supportive data:All demonstrations occurred in Athens, in specific and isolated areas. In their vast majority they were peaceful.

· The picture that global media paint is, to say the least, in many cases exaggerating. In many occasions, library images were re-broadcasted as live feeds.
Supportive data: Greece is a pluralist, democratic western European country. Media freedom is protected and encouraged. During the last two weeks Greece hosted more than 300 foreign journalists.
(Greek National Tourism Organisation)

Blue Flags 2010

Greece was awarded Blue Flags for 421 Beaches and 9 Marinas by the International Blue Flag Jury, winning second place among 41 countries. 
The prefectures of Lasithi (on Crete), and Halkidiki (northern Greece), as well as the islands of Corfu and Rhodes were awarded the highest number of Blue Flags.
The Blue Flag is an internationally recognized standard for quality, develporewarding sustainable development at beaches and marinas, relying on strict criteria, such as water quality, environmental education and information, environmental management, and safety.
Hellenic Society for the Protection of Nature: Greek Beachs awarded the Blue Flag for 2010
Greek News Agenda: 425 Blue Flags for Greece

Amorgos at Polish tourist magazine H2O

(GREEK NEWS AGENDA) In the April issue of the Polish tourist magazine H2O, Marek Slodownik introduces the Cycladic island of Amorgos to the lovers of sailing and “the deep blue.”

The article provides readers with tips on how to enjoy sailing, while gazing at the coasts of Amorgos, as well as information on the island’s history and hidden tourist attractions such as locations where the famous film “The Big Blue” was shot.
The author reports that Greece is a favoured destination for Polish tourists, as approximately 250,000 visit the country every year.
Visit Greece: www.visitgreece.grGreek islands

Safe Air Corridor for Turkish F-16

f161(GREEK NEWS AGENDA)   Greek Air Force yesterday provided a safe air corridor for a Turkish F-16 fighter jet in order to return to its base in Eskisehir.  The Turkish jet had issued an emergency warning due to problems with its flight-control system, while flying at law-altitude over Greek islands of Farmakonisi, Agathonisi and Fournoi, violating Greek air space.  Kathimerini daily: Turkish F-16 in emergency; Ministry of Foreign Affairs: Relations with Turkey; Ministry of Foreign Affairs: Greek territorial Waters – National airspace

Culture & Relaxation on Cyclades Islandes

♦ International Festival of the Aegean @ Syros 
(GREEK NEWS AGENDA) 
For the fifth successive year, Syros in the Cyclades island complex is organising the International Festival of the Aegean at the Apollo Theatre in Hermoupolis.  The festival opens with Puccini’s Tosca on July 1 and runs until July 11.   The Apollo Municipal Theatre (also known as La Piccola Scala) in Hermoupolis is an important landmark and symbol of its financial and cultural prosperity circa mid-19th century. Constructed in1862-1864, it remains to this date one of the oldest indoor theatres of modern times as well as an architectural jewel of Syros.  Hermoupolis, the “Queen of the Cyclades,” is the capital of the island of Syros, the centre of the Aegean Sea and a city of unique history and architecture with countless neoclassical public buildings in marble, mansions with full marble facades and rich decorations.  Prominent amongst these is Hermoupolis’s Town Hall which also houses the town’s Cultural Centre and was designed in the 19th century by Ernst Ziller. The magnificent buildings, mansions and church throughout Syros attests to the island’s former glory, when in the first half of the 19th century it became known as an international commercial centre linking Western Europe and the Mediterranean sea to the East. See also: The Spectator (27.5.09) – Grecian jewel 
♦  Dancing @ Naxos 
An eleven-day seminar on Greek Cycladic dances will be hosted on the island of Naxos from July 21-31 (Nisos Naxos 2009).  The seminar is not all about mastering the folklore dances of the Cycladic islands but mostly a journey through the Aegean Sea’s traditions, music, arts and history.   The island of Naxos is the largest and the most fertile in the Cyclades group of islands and an ideal place for vacation. More than 64 villages, most of which are mountainous, cover its slopes. They are well known for their cool climate and their delicious local cuisine.  Nisos Naxos 2009: Programme & Registration
♦ Painting exhibition @ Andros

The Basil and Elise Goulandris Foundation Museum of Contemporary Art on Andros Island is presenting -for the first time in Greece- an exhibition featuring the work of Belgian painter Paul Delvaux, highlighting his relationship with Greece through myth.  The exhibition “Paul Delvaux and the Antiquity” will open to the public on June 28 and will run until September 27. Andros is the second largest after Naxos island in the Cyclades cluster with rich natural beauties and vegetation, natural springs, torrents and a lot of rivers. For those who love hiking Andros is full of beautiful paths, with streams, small waterfalls and traditional cobble-stone pavements in the villages bringing the visitors in contact with nature.In modern times, the island developed its merchant marine sector with its shipping registry ranking second, after Piraeus in 1939.

Theodore Kyriakou – The Chef who Changed the Image of Greek Food

(www.minpress.gr) Athens-born Chef Theodore Kyriakou has changed the image of a Greece’s food  in the UK. In 1999 Kyriakou opened  in London the Real Greek, a restaurant specialising in the kind of food his mother used to make: by recreating many of the dishes he remembered, he introduced authentic Greek cuisine to a new audience, showning that Greek food can be fresh and vibrant, not oily and third-rate. Deciding to try something new, Kyriakou sold his restaurant business and chartered a sailing boat to take friends on a  tour of the Aegean. The result is a new book of his recipes, A Culinary Voyage Around the Greek Islands, all cooked and photographed on board. He admits that many of his dishes are not traditionally Greek: “My mother wouldn’t recognise them.” But they do feature Greek ingredients cooked in a Greek style: without fuss. “Our food is simple. When you have stunning tomatoes, great olive oil, lovely feta, what more do you need?” 
 Theodore Kyriakou: Greek voyage to vibrancy (Telegraph.co.uk, 13.06.2008)  
 The best Greek island tavernas (Times Online, 09.06.2008)

The Hidden Fabulous Greece

greece_insidwe(www.minpress.gr / The Observer , 10.05.09)  Greece has been a popular tourist destination for decades. Despite the mass tourism, quiet villages and deserted beaches do still exist. Nicola Iseard of “The Observer” assembled a panel of experts and persuaded them to reveal their personal favorites of Greece.   The extensive article features secret islands like Kastellorizo in the  Dodecanese, Milos in the Southern Cyclades and Antipaxoi in the  Ionian Sea and hidden fabulous beaches like Egremni in Lefkada Island.   Moreover there are suggestions for special places to stay like Milia Settlement in Crete and suggestions for the best taverns serving traditional Greek food. For the more adventurous ones, the article suggests active escapes like rock climbing in Kalymnos Island. Read the whole article here.

Environment Matters in Greece: Rainwater Collection

(GREEK NEWS AGENDA)   Water reservoirs to collect and channel rainwater are the focus of a pilot programme involving municipal buildings on the Cyclades islands, as part of a Rainwater Collection Programme launched this month by the Coca-Cola Hellenic Bottling Company and the Coca-Cola company in cooperation with Global Water Partnership as part of the firm’s “Mission Water,” which began in 2006.  The technology used to collect rainwater from roofs and other surfaces ranges from simple containers to water reservoirs and underground cisterns, all originating in practices used by ancient civilizations in Greece and North Africa and which are still used today as sources of drinking water in rural areas.  The islands of Naxos, Paros, Tinos and Syros have been chosen for the pilot programme because of their limited rainfall, geology, and sparse vegetation and human activities, which have all contributed to water shortages. Apart from water collection, the programme also includes training for local services and information campaigns.  Athens Plus: In Brief – Island rainwater collection (p.6)  See also: Global Water Partnership-Mediterranean; New website: Apostoli Nero (“Mission Water”)  

The Movie “Mama Mia” in Poland

(GREEK NEWS AGENDA)   The movie “Mamma Mia!” on screens in Poland from August 29. The movie “Mamma Mia!” achieved the biggest opening ever for a movie musical in the United States  last month month. At $27.6 million, ‘Mamma Mia!’ beat out ‘Hairspray’ which opened with $27.5 million a few years ago. To create the enchanting – yet imaginary – island of Kalokairi, film shootings took place on the islands Skopelos, Skiathos and on Damouchari beach in Pelion area during August and September 2007. Most of the filming was done in Skopelos, were locations included Kastani beach, Agios Ioannis, Amaranto and Nisi Glisteri. Greece has always had a long and spectacular love affair with the international film making community. The need for new images in the film industry has led to a boom in optical effects and the quest for visually pristine locations. Greece has this visual wealth of natural landscapes to offer in regions like Macedonia, Epirus, Peloponnese, and of course the islands in the Aegean, the Sporades islands and the Ionian seas. Since 1974, the Greek Film Centre supports the production and promotion of Greek films and fosters the participation of Greek producers in foreign productions. in this context, the Hellenic Film Commission Office (www.hfco.gr) provides every possible service for filming in Greece. Skopelos Island: Skopelos Mamma Mia Blog Secretariat General of Information: World Media on Greece – Lifestyle 

Greek Islands: Sifnos / Cyclades

(GREEK NEWS AGENDA)    A grey landscape of rock, broken up here and there by a gleaming white chapel, is the first impression on visitors as the ferry draws into the harbour of the island of Sifnos. On a plateau six kilometers from the port, one encounters a unique spectacle: the whole of the plateau is covered with sparkling white villages which virtually blend into one another. The island was famous in ancient times for the wealth, which came from its gold and silver mines and the quarries of Sifnos stone. It enjoyed great prosperity in classical times, as can be seen from its treasury, dedicated to Apollo at Delphi.     More info: Tourist Guide 

Greek Islands: Samos

(GREEK NEWS AGENDA)   Samos – an island with something for everyone: crystal clear waters, steep cliffs, wild canyons, waterfalls, gentle slopes with pastures, vineyards and wild orchids, villages with marvellous traditional houses, a rich fauna and flora, a unique atmosphere on one of the few islands that can lay claim to the hearts of those who love mountains as much as the beach. When on the island, one must visit Pythagorio, and archaeological hotspot: built on the ruins of the ancient city of Samos during the time of Polycrates, it condenses more than twenty-six centuries of history. Another place to visit is the Archaeological Museum, where exhibits are housed in two buildings.

Greek Islands: Symi

(GREEK NEWS AGENDA)      The island of Symi (www.symi.gr) belongs to the group of  Dodecanese islands. Though stylish and cosmopolitan, it has managed to remain simple and unspoiled. No modern concrete construction, no high-rise hotels, no villa complexes. Few other islands have Symi’s crisp brightness and its amphitheatre of imposing neo-classical mansions, in traditional shades, stacked one on top of the other up the barren hillside. Sporting the rugged charm of its dry landscape and its breathtaking harbour Gialos, this small, beautiful island has experienced tourism, embraced it, and absorbed it, without letting it harm its charm.

The Greek Islands: Karpathos

(GREEK NEWS AGENDA)   Karpathos (www.karpathos.gr) is the second largest island in the Dodecanese group. Spectacularly beautiful, with wild, rugged landscape, mountainous in the north and fertile in the south, with wildflowers, Karpathos is a paradise for naturalists. It has extensive beaches with white sands.  Traditions have been well kept in Karpathos. In Olympos village, women still wear their beautiful, colourful, traditional costumes every day, and bake bread in their outdoor ovens.

Cruise in Greece

(GREEK NEWS AGENDA)   Greece can play a leading role and become a hub for sea cruise programmes in Eastern Mediterranean, sea cruise executives told an international conference CruiseinGreece (June 25-27), organized by the Hellenic Assosiation of Travel & Tourist Agencies (HATTA) and Seatrade in Athens. President of HATTA, said the aim of CruiseinGreece was to examine the country’s prospects in the sea cruise industry and acquire a better view of how to make a more efficient use of the country’s wealth as a preferential destination.

Visit Greece: Zakynthos Island

(GREEK NEWS AGENDA)   Zakynthos (also known as Zante), the third largest of the Ionian Islands, boasts emerald beaches, mountains full of pine trees, caves, traditional architecture, and inhabitants with a particularly hospitable spirit. The area of Laganas Bay is renowned for its small sandy beaches, considered to be the most important nesting sites for the Mediterranean green loggerhead turtle – Caretta caretta – both in Greece and perhaps the entire Mediterranean region. The Zakynthos National Marine Park, the first of its kind in Greece, encompasses Laganas Bay and the islets of Marathonissi and Pelouzo, and promotes sustainable development in the area. More Info: Region of Ionian Islands & The Prefecture of Zakynthos 

Folegandros Fun Club

(GREK NEWS AGENDA)    Folegandros is a welcoming small island in the Aegean that has led to the creation of its own fan club, as visitors keep coming, year after year, to meet friends from all over the world. They report that they remain spellbound by its beauty and by the hospitality of its inhabitants who seem to consider visitors as honorary guests in a family reunion.

Once again this summer, from July 5 to 20, the Media dell’ Arte company, in co-operation with the Municipality of Folegandros, is sponsoring “Folegandros Festivities 2008.” The Media dell’ Arte company consists of artists and academics who form a non profitable organisation. The group has put together a cultural project called “Isolario” which aims at keeping the small Cycladic islands’ cultural heritage alive through various cultural activities which take place every year on the islands of Folegandros, Sikinos, Donousa, Amorgos and Kimolos.