• Photos from Greece

    Events of Press Office

    Click to go to Events of Press Offce site















Greece at UEFA EURO 2012

Greece’s EURO 2012 final stage course has begun on Friday 08.06.2012 at 18:00, with the opening match against host country Poland (result 1:1), in Warsaw.
The second match of Greece was against the Czech Republic (1:2) on June 12 and the next one will be with Russia on June 16 in Group A of the Euro 2012 tournament held inPoland and Ukraine, between June 8 and July 1. The top two of each group will qualify for the knock out phase.

Greece, EURO’s surprise trophy holder in 2004, qualified to the tournament having topped its qualifying group with seven wins and three draws. This time, under a new coach, Fernando Santos, they hope to repeat past good performances.

The first football match of the Greek team, on the 8th of June, was attended by the Secretary General of Sports, Panos Bitsaxis.

Euro 2012 Draw for Greece

Greece’s national football team will face Poland, the Czech Republic and Russia, in Group A of the Euro 2012 tournament to be held in Poland and Ukraine, between June 8 and July 1.
The finals schedule was confirmed on December 2, during the UEFA Final Draw Ceremony in Kiev, Ukraine. 
Greece will launch the tournament on Friday, June 8 against Poland in Warsaw, followed by the other Group A opener between Russia and the Czech Republic.
Greece’s other games will be on June 12 against the Czech Republic at Wroclaw and on June 16 against Russia in Warsaw. 

Tourism: challenges and priorities outlined by PM George Papandreou

Addressing the 19th General Assembly of the Association of Greek Tourism Enterprises (SETE) on 4th May, Prime Minister George Papandreou outlined the priorities, the goals and the successes of the government policy in tourism sector and the promotion of Greece abroad. Papandreou focused on the simplification of the licensing process in tourist investments, stressing that tourism should be one of the basic pillars for boosting the Greek economy.
“In the coming months there will be a licensing simplification in investments and facilitation of visa issuing for nationals of emerging economies such as China and Russia. […] There will also be a reduction in the prices of sea transport tickets, as well as in landing and take-off fees at several airports,” said Papandreou noting that the tourism industry has been reporting positive signs as what is being offered is quality service at good prices.
Referring to the enormous potential of Internet and social networking, Papandreou hailed the online promotion of Greece via the official site of Visit Greece, the newly launched my-greece.gr, and through social networking sites such as Facebook, Twitter, Flickr and YouTube.
Prime Minister.GR: Tourism policy – Results (in Greek); YouTube: You in Greece Campaign [VIDEO]
(GREEK NEWS AGENDA)

Συνέντευξη ΥΠΕΞ Δ. Δρούτσα στην πολωνική εφημερίδα Rzeczpospolita (22.1.2011)

Η εφημερίδα Rzeczpospolita δημοσίευσε στην έκδοση του Σαββατοκύριακου (22-23/1/2011) συνέντευξη του Υπουργού Εξωτερικών Δημήτρη Δρούτσα, η οποία παραχωρήθηκε στη δημοσιογράφο Katarzyna Zuchowicz κατά τη διάρκεια της επίσημης επίσκεψης του υπουργού στη Βαρσοβία στις 19 Ιανουαρίου και διευθετήθηκε κατόπιν ενεργειών του Γραφείου Τύπου.
Πληρέστερη μορφή της συνέντευξης έχει αναρτηθεί στην ηλεκτρονική σελίδα της εφημερίδας (http://www.rp.pl/artykul/598043.html). 
Με τίτλο «Οι Έλληνες έχουν δικαίωμα να διαμαρτύρονται» και υπότιτλο «Συνομιλία / “Αποφύγαμε το χείριστο, δηλαδή την πτώχευση»” διαβεβαιώνει ο επικεφαλής του Ελληνικού Υπουργείου Εξωτερικών, Δημήτρης Δρούτσας», η δημοσιογράφος αναφέρει εισαγωγικά τα εξής:
«Νέες διαδηλώσεις κατά των κυβερνητικών σχεδίων εξοικονόμησης συγκλονίζουν την Ελλάδα. Τις τελευταίες ημέρες απεργούσαν γιατροί, φαρμακοποιοί, δικηγόροι, υπάλληλοι των σιδηροδρόμων, οδηγοί λεωφορείων στην Αθήνα, υπάλληλοι αρμόδιοι για την καθαριότητα του δήμου στη Θεσσαλονίκη. Την Πέμπτη στους δρόμους ξεχύθηκαν μερικές χιλιάδες άτομα. Στις αρχές Φεβρουαρίου θα πραγματοποιηθεί απεργία στον δημόσιο τομέα».
Ακολουθεί το πλήρες κείμενο της συνέντευξης:

 ΔΗΜΟΣΙΟΓΡΑΦΟΣ: Μέχρι πρότινος η Ελλάδα φαινόταν σαν είναι στο χείλος της χρεωκοπίας. Ορισμένοι άφηναν να εννοηθεί ότι προκειμένου να σωθεί, θα πρέπει να πουλήσει τα νησιά της ή ακόμη και την Ακρόπολη. Πως παρουσιάζεται η κατάσταση σήμερα;

ΥΠΟΥΡΓΟΣ: Η Ελλάδα έπρεπε να αντιμετωπίσει μια μεγάλη οικονομική πρόκληση. Και εξακολουθεί να την αντιμετωπίζει, δεν υπάρχει γι` αυτό καμία αμφιβολία. Η παρούσα κυβέρνηση, η οποία ανέλαβε την ευθύνη της χώρας πριν από 13 μήνες, από την αρχή ασχολήθηκε πολύ έντονα με την αναδιάρθρωση της οικονομίας. Και αμέσως προέβη σε οδυνηρές, αν και απαραίτητες ενέργειες. Μείωσε τους μισθούς, μεταρρύθμισε το σύστημα της κρατικής διοίκησης. Μείωσε τον αριθμό των περιφερειών από 50 σε 13. Μέχρι πρότινος είχαμε περισσότερους από 2.000 δήμους. Τώρα έχουμε 350. Χάρη σε αυτό ήμασταν σε θέση να περιορίσουμε τη γραφειοκρατία και κατά συνέπεια τις δαπάνες του κράτους. Δεν θα διστάσω να πω ότι χάρη σε αυτό μπορούμε να καταπολεμήσουμε και τη διαφθορά. Μετά από τόσο δύσκολους μήνες εργασίας έχουμε πλέον σημαντικά αποτελέσματα. Το 2010 μειώσαμε το έλλειμμα κατά 6%. Σε χρόνο ρεκόρ, σε διάστημα μόλις ενός έτους! Είναι άνευ προηγουμένου, όχι μόνο στην περίπτωση της Ελλάδας, αλλά και σε ολόκληρη την Ευρώπη.

ΔΗΜΟΣΙΟΓΡΑΦΟΣ: Η Ακρόπολη είναι ασφαλής;

ΥΠΟΥΡΓΟΣ: Είναι μια ιδέα που είναι κάτι παραπάνω από παράλογη. Ποτέ δεν απαντούσαμε σε αυτές τις προτάσεις των ΜΜΕ, διότι δεν τις αντιμετωπίζουμε σοβαρά. Αλλά και διότι ο ελληνικός λαός πραγματικά περνά από μια πάρα πολύ δύσκολη περίοδο. Πρέπει να κάνουμε πάρα πολλές θυσίες. Όμως παρόλα αυτά ξεκίνησε τη μάχη για το μέλλον της Ελλάδας. Οι Έλληνες χρειάζονται σήμερα εκφράσεις αναγνώρισης γι` αυτό που κάνουν. Και αλληλεγγύη. Και σίγουρα όχι τόσο ανόητες προτάσεις, όπως η πώληση της Ακρόπολης.

ΔΗΜΟΣΙΟΓΡΑΦΟΣ: Μπορούμε λοιπόν να πούμε ήδη ότι η Ελλάδα βγαίνει στην ευθεία και η κρίση οδεύει προς το τέλος;

ΥΠΟΥΡΓΟΣ: Πράξαμε πολλά, αλλά μας αναμένει ακόμη πολλή εργασία. Είμαστε έτοιμοι – και η κυβέρνηση και ο λαός, αν και η αποδοχή όλων των περικοπών και των αλλαγών δεν είναι εύκολη, διότι αυτές χωρίς εξαίρεση θίγουν τον κάθε πολίτη της Ελλάδας. Η πλειοψηφία των Ελλήνων γνωρίζει όμως ότι αυτές οι αλλαγές είναι αναγκαίες και τις στηρίζει. Πρέπει να θυμόμαστε ότι αποφύγαμε το χειρότερο σενάριο, δηλαδή την πτώχευση. Σήμερα είναι σημαντικό ότι οι Έλληνες βλέπουν φως στο τούνελ και αυτό το φως είναι ευδιάκριτο. Γνωρίζουμε ότι εάν συνεχίσουμε να ακολουθούμε αυτόν τον δρόμο μας αναμένει ένα φωτεινό μέλλον. Continue reading

Εκδηλώσεις “Ευρωπαϊκής Ημέρας Γλωσσών” (Βαρσοβία, 20-27/9/2010)- Συμμετοχή Γραφείου Τύπου Βαρσοβίας

Οι φετινές εκδηλώσεις της «Ευρωπαϊκής Ημέρας Γλωσσών 2010» πραγματοποιήθηκαν στη Βαρσοβία από τις 20 έως τις 27 Σεπτεμβρίου.
Το Γραφείο Τύπου, για μία ακόμη χρονιά, συμμετείχε στη διοργάνωση των εκδηλώσεων προβολής των ευρωπαϊκών γλωσσών, εκδηλώσεις που στοχεύουν στην ενημέρωση του πολωνικού κοινού για τον γλωσσικό και πολιτιστικό πλούτο των χωρών της Ευρώπης. Η Ευρωπαϊκή Ημέρα Γλωσσών θεσπίστηκε από το Συμβούλιο της Ευρώπης το 2001.
Διοργανωτές των εκδηλώσεων ήταν δεκατρείς χώρες, μέλη του EUNIC Cluster Βαρσοβίας (European Union National Institutes for Culture): Ελλάδα (Γραφείο Τύπου Ελληνικής Πρεσβείας), Εσθονία (Πρεσβεία Εσθονίας), Ιρλανδία (Πρεσβεία Ιρλανδίας), Μεγ. Βρετανία (British Council), Βέλγιο (Πρεσβεία Βελγίου), Δανία (Πολιτιστικό Ινστιτούτο Δανίας), Γερμανία (Goethe-Institut), Πορτογαλία (Ινστιτούτο Camoes), Γαλλία (Γαλλικό Ινστιτούτο), Ιταλία (Ιταλικό Ινστιτούτο), Αυστρία (Αυστριακό Ινστιτούτο), Ρουμανία (Ρουμανικό Ινστιτούτο), Ρωσία (Ρωσικό Κέντρο Επιστήμης και Πολιτισμού).
Στη διοργάνωση συμμετείχαν, επίσης, το EUNIC Cluster Βαρσοβίας, η Αντιπροσωπεία της Ευρωπαϊκής Επιτροπής στην Πολωνία, το πολωνικό Ίδρυμα για την Ανάπτυξη του Εκπαιδευτικού Συστήματος, το Πανεπιστήμιο Βαρσοβίας, το Εκπαιδευτικό Τμήμα του Δήμου Βαρσοβίας, το Κρατικό Εθνογραφικό Μουσείο στη Βαρσοβία, η Δημόσια Βιβλιοθήκη της συνοικίας Praga (Δήμος Βαρσοβίας), το πολωνικό Κέντρο για την Ανάπτυξη της Εκπαίδευσης, η πολωνική Κρατική Επιτροπή για την Πιστοποίηση της Επάρκειας της Πολωνικής ως Ξένης Γλώσσας. Οι εκδηλώσεις τελούσαν υπό την αιγίδα του πολωνικού Υπουργείου Εθνικής Παιδείας, του πολωνικού Υπουργείου Επιστήμης και Ανώτερης Εκπαίδευσης, της Δημάρχου Βαρσοβίας και της Πρυτάνεως του Πανεπιστημίου Βαρσοβίας.
Η απήχηση των εκδηλώσεων τις προηγούμενες χρονιές οδήγησε τους διοργανωτές στην απόφαση για την φετινή διοργάνωση πολυήμερων εκδηλώσεων, με ποικίλο περιεχόμενο.  
Το πλήρες πρόγραμμα, που περιελάμβανε, μεταξύ άλλων, ημερίδα, μαθήματα γλωσσών, σεμινάρια, φεστιβάλ ταινιών, street game, κ.ά., μπορεί να αναζητηθεί στην ηλεκτρονική σελίδα των εκδηλώσεων www.edj.waw.pl

Przemek Kordos, Maria Mondelou, Pantelis Gianoulis at the Greek stand

Η ελληνική συμμετοχή στις εκδηλώσεις, η οποία περιελάμβανε μεταξύ άλλων φεστιβάλ ταινιών, μάθημα ελληνικής γλώσσας, σεμινάριο για το ζεϊμπέκικο, ελληνικό περίπτερο κ.ά., διοργανώθηκε από τη Γραμματέα Επικοινωνίας, Μαρία Μονδέλου.
Αναλυτικότερα, η ελληνική συμμετοχή είχε ως εξής: Continue reading

Russia honours Polish director Andrzej Wajda

Polish film director Andrzej Wajda has been awarded an Order of Friendship by Russian president Dmitri Medvedev, the Kremlin informed Tuesday.
The Order of Friendship is one of the highest Russian distinctions.
Kremlin spokesmen said Wajda was granted the Order for his contributions to Russian-Polish cultural ties.
Wajda, 84, one of the founders of the so-called “Polish film school” in the 1950s and 60s, won world fame with his epic works Man of Marble and Man of Iron, in which he criticized Stalinism. Wajda has received numerous international awards for his films, including a lifework Oscar in 2000.
Earlier this year Wajda’s film Katyn about 1940 mass executions of Poles in Katyn Forest, west Russia, evoked broad reactions in Russia. Wajda said at the time that he had been personally involved in the film as his father had been among  the Katyn victims.
(PAP, 11/8/2010)

Συνέντευξη του πολωνού ποιητή Άνταμ Ζαγκαγιέβσκι στην “Ελευθεροτυπία”

Ανταμ Ζαγκαγιέβσκι «Οι πολιτικοί ας αφήσουν την Ιστορία στους ποιητές»
Ο Ανταμ Ζαγκαγιέβσκι είναι ο κορυφαίος Πολωνός ποιητής των ημερών μας και ένας από τους -πολλούς και ενδιαφέροντες- προσκεκλημένους στο Πρώτο Διεθνές Λογοτεχνικό Φεστιβάλ Τήνου ( 29, 30 και 31 Ιουλίου ). Στη συνέντευξή του στην «Ε», ο Ανταμ Ζαγκαγιέβσκι μιλά για την ποίηση, τη μνήμη, την Ιστορία, την πολιτική και τη διαδικασία της σύνθεσης απόψεων που πάντοτε οδηγεί σε καλύτερα αποτελέσματα από τον τυφλό φανατισμό.
Προ τριμήνου ένα μεγάλο μέρος της πολωνικής ηγεσίας χάθηκε σε αεροπορικό δυστύχημα ενώ προ εικοσαημέρου εξελέγη νέος Πολωνός προέδρος, ο Κομορόφσκι. Πώς είναι τώρα τα πράγματα στην Πολωνία; Είχε προηγηθεί η διακυβέρνηση της χώρας από τους αδελφούς Κατζίνσκι, οι οποίοι ήταν φιλοαμερικανοί και εχθρικοί τόσο προς τη Ρωσία όσο και προς τη Γερμανία και την Ευρώπη. Continue reading

Warsaw East European Conference 2010, 12-15 Ιουλίου – Ελληνική συμμετοχή

Το 7ο Συνέδριο Ανατολικής Ευρώπης (Warsaw East European Conference 2010) πραγματοποιήθηκε στη Βαρσοβία από τις 12 έως τις 15 Ιουλίου.
Θέμα του Διεθνούς Συνεδρίου: «Πού βρισκόμαστε; Πρώην κομμουνιστικές χώρες και χώρες της πρώην Σοβιετικής Ένωσης μετά από 20 χρόνια» και διοργανωτής το Κέντρο Ανατολικο-ευρωπαϊκών Σπουδών του Πανεπιστημίου της Βαρσοβίας.
Σκοπός του συνεδρίου, που πραγματοποιείται για έβδομη χρονιά, ήταν η προσπάθεια να δοθεί απάντηση στο ερώτημα: «ποιά είναι η κατάσταση των χωρών του πρώην Ανατολικού μπλοκ, είκοσι σχεδόν χρόνια μετά την ανεξαρτησία τους και τριάντα χρόνια μετά την ίδρυση της “Solidarnosc” στην Πολωνία το 1980;».
Σύμφωνα με το πρόγραμμα του συνεδρίου, επιχειρήθηκε η ανάλυση της τρέχουσας κατάστασης σε όλους τους τομείς που σχετίζονται με την κοινωνική και πολιτική ζωή, όπως οι αλλαγές στην οικονομία, το νομικό σύστημα, οι διεθνείς σχέσεις, καθώς και η νοοτροπία των κατοίκων, οι μεταβολές στον πολιτισμό, στην καθημερινή ζωή και στις κοινές αντιλήψεις. Το ενδιαφέρον εστιάστηκε, επίσης, σε γεγονότα της πρόσφατης ιστορίας της περιοχής, τα οποία είχαν καθοριστική επίδραση στη διαμόρφωση της σύγχρονης κατάστασης, τουλάχιστον ως προς τις πιο κυρίαρχες αντιλήψεις.
Η προσέγγιση των πολιτών των έξι χωρών-μελών της Ανατολικής Εταιρικής Σχέσης στην ΕΕ και η ανταλλαγή εμπειριών που σχετίζονται με τις μεταρρυθμίσεις των τοπικών κυβερνήσεων, ήταν μεταξύ των κυριότερων θεμάτων του συνεδρίου, στο οποίο συμμετείχαν 50 επιστήμονες από όλον τον κόσμο και πολιτικοί από την Πολωνία και τις χώρες της Ανατολικής Ευρώπης.
Στο πλαίσιο του συνεδρίου, διεξήχθη η Σύνοδος της Ανατολικής Εταιρικής Σχέσης, στην οποία συμμετείχαν επίσημες αντιπροσωπείες των έξι χωρών-μελών της Ανατολικής Εταιρικής Σχέσης (Αρμενία, Αζερμπαϊτζάν, Γεωργία, Μολδαβία, Ουκρανία και Λευκορωσία), αξιωματούχοι του Πολωνικού Υπουργείου Εξωτερικών και βουλευτές.
Η Σύνοδος πραγματοποιήθηκε στις 15 Ιουλίου στην Πολωνική Βουλή και είχε ως στόχο την οικοδόμηση μόνιμων σχέσεων ανάμεσα στην Πολωνική Βουλή και τα Κοινοβούλια των έξι χωρών-μελών της Ανατολικής Εταιρικής Σχέσης.
Η Ανατολική Εταιρική Σχέση δημιουργήθηκε με πρωτοβουλία της Πολωνίας και της Σουηδίας και στόχο την ενίσχυση της συνεργασίας της Ευρωπαϊκής Ένωσης με την Αρμενία, το Αζερμπαϊτζάν, την Γεωργία, τη Μολδαβία, την Ουκρανία και τη Λευκορωσία. Δεν προσβλέπει στην ένταξη των έξι παραπάνω χωρών στην ΕΕ, αλλά έχει έναν ευρύτερο στόχο, την ενσωμάτωση των χωρών αυτών στην ευρωπαϊκή οικονομία και το ευρωπαϊκό δίκαιο.
Στο συνέδριο συμμετείχε ο Γεώργιος Κοϊνάς, υποψήφιος διδάκτορας του Πανεπιστημίου της Βαρσοβίας, όπου διδάσκει ελληνική γλώσσα (Σχολή Ανατολικών Γλωσσών του Κέντρου Ανατολικών-Ευρωπαϊκών Σπουδών). Θέμα της ανακοίνωσής του, «Το Ρωσικό Προξενείο στα Χανιά ως τοπική διπλωματική αντιπροσωπεία – Ιστορία και Πολιτική».
Ο ομιλητής αναφέρθηκε στην ίδρυση και τη λειτουργία του Ρωσικού Προξενείου στην Κρήτη στη διάρκεια του 19ου αιώνα και ανέλυσε την πολιτική του Προξενείου σε σχέση με το Κρητικό Ζήτημα, τόσο σε τοπικό όσο και σε διεθνές επίπεδο.
Ιδιαίτερη αναφορά έγινε στην περίοδο της Κρητικής Πολιτείας, δηλαδή του αυτόνομου κράτους που εγκαθιδρύθηκε υπό την προστασία των Μεγάλων Δυνάμεων, μεταξύ αυτών και η Ρωσία. Η παρουσία των ρωσικών στρατιωτικών δυνάμεων στο νησί αύξησε την επιρροή του Ρωσικού Προξενείου, το οποίο λειτούργησε ως ο συντονιστής των τοπικών Αρχών της αυτόνομης Κρήτης με τους ρώσους στρατιωτικούς αξιωματούχους που έδρευαν στο νησί.

PM George Papandreou in Moscow

(GREEK NEWS AGENDA) Prime Minister George Papandreou arrived in Moscow yesterday for a two-day working visit during which he will be holding meetings with President Dmitry Medvedev and Prime Minister Vladimir Putin to discuss economic, commercial, military and political issues.
Speaking to the Itar-Tass news agency, ahead of the visit, George Papandreou said that the level of Greek-Russian relations is excellent while he described relations between the European Union and Russia as having strategic importance.
In another interview with the Russian news agency RIA-Novosti, the premier stressed that Greece is expecting political support and not economic aid from the European Union.
 “Greece did not appeal for economic aid to the international community or to the European Union. Greece intends and is capable of solving its problems alone,” the prime minister said.
Referring to the Burgas-Alexandroupoli oil pipeline, Papandreou said that its construction can begin in six months.

The OSCE on a new path

(GREEK NEWS AGENDA) Political Declaration Adopted

Foreign ministers from the Organisation for Security and Cooperation in Europe (OSCE) 56 participating states charted the way ahead for the OSCE-anchored debate on the future of European security known as the Corfu Process in a decision and a Ministerial Declaration adopted yesterday after a two-day Ministerial Council held in Athens (December 1-2).
“The Corfu Process will be taken forward by our Permanent Representatives to the OSCE in Vienna, in accordance with the decision we are adopting today.
We remain committed to provide strong political impetus to the Corfu Process, and we are looking forward to reassessing its progress in 2010, in the format and level that we will deem appropriate, taking into consideration the results we achieve,” it is stated in the Declaration, which is the first to be adopted since 2002.
Athens Ministerial Council (dedicated webpage)

» Turning a New Page

Commenting on the Ministerial Council at a press conference, held at the end of the meeting, Greek Prime Minister and Foreign Minister and OSCE Chairman-in-Office George Papandreou referred to a new page in the Organisation’s history.
“We have committed ourselves in a joint document on how to face common challenges,” he said noting that, Kazakhstan’s task -which is assuming the Presidency of the OSCE for the next year-, is difficult.
But as the Greek premier stressed, “we proved today that if we want we can. The process can revive political dialogue and the tangible result was consensus.”

ON THE SIDELINES

» Meeting with Russian FM

The strategic nature of Greek-Russian relations and their excellent level was reaffirmed during a meeting in Athens on Wednesday between Prime Minister George Papandreou and visiting Russian Foreign Minister Sergey Lavrov, held on the sidelines of the OSCE Council in Athens.Papandreou accepted a formal invitation to visit Moscow in early 2010.

Papandreou and Lavrov discussed bilateral relations in all sectors, ranging from energy to culture and from regional cooperation to relations with the EU and NATO, and signed a 2010-2012 joint action plan to be renewed every two years.

» Meeting with Turkish FM

Prime Minister George Papandreou also met with visiting Turkish Foreign Minister Ahmet Davutoglu, with both sides citing closer cooperation in all levels.
The potential for the adoption of practical measures to boost cooperation of the foreign ministers of Greece and Turkey in 2010 was also discussed at the meeting. Davutoglu spoke positively of Greece’s target for the EU integration of the western Balkans in 2014, and he confirmed Turkey’s intent for closer bilateral cooperation.
Ministry of Foreign Affairs: Bilateral Relations Greece- Turkey

OSCE Ministerial Council in Athens

» Papoulias Inaugurates OSCE Meeting

(GREEK NEWS AGENDA) President of the Hellenic Republic Karolos Papoulias inaugurated yesterday the 17th Ministerial Council of the Organisation for Security and Cooperation in Europe (OSCE), taking place in Athens (1-2/12).
Papoulias welcomed delegates from the OSCE’ s 56 member states and described the international meeting as “an important political event and an opportunity to strengthen peaceful cooperation and promote the common goals of the member states, in order to reach tangible and substantive conclusions.”

» Papandreou’ s Address

The Corfu Process needs to be taken a step further in order to meet the challenges to European security in the 21st century, OSCE chairman-in-office, Greece’s Prime minister and Foreign minister George Papandreou stressed, addressing the first plenary session of the organisation’s 17th ministerial council.
“We have to agree on important decisions in the next two days to strengthen co-operative security across the OSCE area, to shape the work of our organization, and to create a strong foundation for Kazakhstan to build upon as it assumes the OSCE Chairmanship on January 1,” Papandreou said.
He also expressed his hope that a constructive spirit will prevail during the two-day deliberations of the meeting.
Ministry of Foreign Affairs: Speech of the OSCE Chairman-in-Office, Prime Minister and Foreign Minister of Greece Papandreou, to the 1st Plenary session of the 17th OSCE Ministerial Council
See also Project Syndicate: Renewing Europe’s Security Dialogue by George Papandreou

» Sideline Meetings

On the sidelines of the OSCE ministerial council, Papandreou met with the foreign ministers of Finland, Alexander Stubb and Kazakhstan, Kanat Saudabayev, who together form the current OSCE “troika.”
Alternate foreign minister Dimitris Droutsas had a meeting with FYROM’s FM Antonio Milososki while the premier is scheduled to meet today with the foreign ministers of Russia and Turkey, Sergei Lavrov and Ahmet Davutoglou respectively.
At the end of the first day of meetings, the Greek OSCE chairmanship hosted a formal reception for the visiting diplomatic delegations at the Acropolis Museum.

Greek-Russian Talks ahead of OSCE Meet

Greek Alternate Foreign Minister Dimitris Droutsas and Russian Deputy Foreign Affairs Minister Vladimir Titov

(GREEK NEWS AGENDA) Alternate Foreign Minister Dimitris Droutsas on Thursday had a working lunch with Russian Deputy Foreign Affairs Minister Vladimir Titov (right), who is visiting Athens.
The two men earlier discussed matters of bilateral cooperation within the field of the Organization of Black Sea Economic Cooperation (BSEC) pact and the Organisation for Security and Cooperation in Europe (OSCE).
Droutsas is expected to meet Russian Foreign Minister Sergei Lavrov during the works of the OSCE ministerial meeting that will take place in Athens at the beginning of December.
According to the Greek foreign ministry, the role of Greece in European energy security will receive special attention in the forthcoming Greek-Russian talks of December.

International Meetings in Corfu

Corfu Process Launched
ministerialsummit1The informal meeting of OSCE foreign ministers on the Greek island of Corfu concluded yesterday (28.6) with the launch of the “Corfu Process” to tackle European security challenges with concrete steps to restore confidence and prepare the ground for the ministers’ next meeting in Athens in December. “We have agreed on the need for an open, sustained, wide-ranging and inclusive dialogue on security and concurred that the OSCE is a natural forum to anchor this dialogue, because it is the only regional organization bringing together all states from Vancouver to Vladivostok on an equal basis,” said Foreign Minister and OSCE Chairperson-in-Office, Dora Bakoyannis.
Karamanlis’ Address 
KaramanlisAddressing the informal ministerial meeting Prime Minister Kostas Karamanlis noted that “[…] history teaches us that crises are often the springboards for improvement. The Chinese word for crisis is made of two characters: one means danger, the other means opportunity. We have to grasp the opportunity; we have to overcome the danger. As he stressed, Greece is convinced that a sincere, inclusive and open-ended dialogue is the first step in order to restore confidence and trust among the participating states and enhance the collective capacity to solve old problems and address new challenges. Karamanlis underlined the significance of the Corfu meetings, noting that it was a big success of Greece’s foreign policy.
NATO-Russia Council
nato-russia1(1)Twenty-nine foreign ministers of the NATO-Russia Council (NRC) also gathered on Corfu on June 27 – the first high-level meeting between the two sides since the crisis in Georgia, last summer- to review the current state of relations and discuss the way forward for the Council. The ministers agreed to open the door for renewing military cooperation in the framework of the NRC.  The meeting was chaired by the outgoing NATO secretary general Jaap de Hoop Scheffer who said afterwards that “the NRC which has been in the neutral stand for almost a year, is now back in gear.”  There are still “fundamental differences” between the Alliance and Russia on the Caucasus issues, […], though they do not constitute a reason for discontinuation of the NATO-Russia Council (NRC) talks on a broad range of security threats, he said. On his part, Russia’s foreign minister Sergei Lavrov called for a return to the founding principles of the NATO-Russia Council (NRC) and said that the Council convened after a long time, with positive results and a sincere exchange of views. On Russia’s decisions regarding the recognition of South Ossetia and Abkhazia, Lavrov said that they were “irreversible,” but added that the meeting had been useful in averting new clashes.
Bilateral Meetings
HPA -GREECEOn the sidelines of the Corfu meetings, Foreign Minister Dora Bakoyannis met with US Deputy Secretary of State James Steinberg.  They spoke of a “new air” in Greece-US relations and signed two accords: a Memorandum of Understanding (MoU) and a cooperation agreement on tackling serious crime, which pave the way to Greece’s inclusion in the US Visa Waiver Programme. Karamanlis also had a meeting with Italian Prime Minister Silvio Berlusconi on the sidelines of the NATO-Russia meeting, and the two leaders discussed illegal migration, the establishment of an EU coastguard, Greek-Italian cooperation in the energy sector, with the focus on the Turkey-Greece-Italy natural gas pipeline and the South Stream natural gas pipeline. Furthermore, Bakoyannis met for the first time with her Turkish counterpart Ahmet Davutoglu. Ministry of Foreign Affairs: Bilateral Relations Greece – USA & Greece – Italy

South Stream Pipeline Underway

(GREEK NEWS AGENDA) The agreement for the construction of the South Stream natural gas pipeline will be signed today (May 15) between Gazprom and all other participants in the project, in the Russian resort city of Sochi on the shores of the Black Sea, Greek Development Minister Costis Hatzidakis announced.    Hellenic Gas Transmission System Operator (DESFA), a subsidiary of the Greek Public Gas Corporation (DEPA), will be signing on behalf of Greece. The minister, who will also attend the signing ceremony, noted the particular importance placed on the South Stream agreement and Greece’s broader cooperation with Russia.   Greek News Agenda: Greece-Russia forge ties; Ministry of Foreign Affairs: Energy Affairs

Greek PM Meets with Outgoing NATO Secretary General

karamsceff(GREEK NEWS AGENDA)   Prime Minister Costas Karamanlis met on Thursday (May 14) in Athens with the outgoing NATO Secretary General Jaap de Hoop Scheffer.  Pointing out that during Scheffer’s term the alliance was enlarged twice, while in the field of operations NATO was called to meet very demanding challenges, Karamanlis praised the efforts to promote the Alliance’s relations with Russia as well as the progress made in relation to Ukraine and Georgia and the countries of the ‘Partnership for Peace’, the ‘Mediterranean Dialogue’ and the ‘Istanbul Initiative.’  On his part, the NATO SecGen stressed that “Greece’s participation in NATO’s operations and missions was and still is very important.” He also referred to energy and internet security issues as well as to the participation of Greek Navy frigates in the efforts to combat sea piracy.  De Hoop Scheffer also met with Foreign Minister Dora Bakoyannis and National Defence Minister Evangelos Meimarakis.

OSCE Chair at Munich Security Conference

(GREEK NEWS AGENDA)    OSCE Chairperson-in-Office, Greek Foreign Minister Dora Bakoyannis presided over a panel on “NATO, Russia, Oil, Gas and the Middle East: The future of European security,” at the main plenary session of the 45th Munich Security Conference, where she emphasized Greece’s willingness to move forward with the dialogue on European security issues. Europe faces common threats and security challenges, and the OSCE remains the forum for dialogue on security issues, she said. “There appears to be widespread consensus that, to say the least, we need to engage in a dialogue on security issues. It goes without saying that – provided that there is agreement by all 56 OSCE participating states – Greece stands ready to organise meetings at any level that could launch, or more generally facilitate, such a dialogue,” Bakoyannis noted. In her speech, she touched upon several points, including European security, common interests and common values – such as respecting human rights, democracy and the rule of law, observing territorial integrity, refraining from the threat or use of force – as well as the continuation of OSCE work in Georgia. Lastly, she underlined the considerable advantage of such meetings, namely that the participants have the possibility of “speaking far more openly than in ordinary forums.” Bakoyannis is in Tirana today as part of her Balkan countries’ tour, where she will be meeting with Albanian President Bamir Topi, Prime Minister Sali Berisha and her counterpart Lulzim Basha. Ministry of Foreign Affairs: Speech of FM Dora Bakoyannis at the 45th Munich Security Conference

Foreign Affairs: Greece in Brussels

Bakoyannis @ EU Ministers Council
(GREEK NEWS AGENDA)  Foreign Minister Dora Bakoyannis attended the Council of European Union Foreign Ministers which convened in Brussels on Monday and examined developments in the Middle East, energy security and the priorities of the EU Czech Presidency. Following the council meeting, Bakoyannis spoke to the press. On the question of the situation prevailing in the Gaza Strip, she said that the foreign ministers agreed that priority must be given to achieving immediate progress in handling the humanitarian tragedy being experienced by the inhabitants in Gaza. The minister expressed regret because substantive steps have not been taken in providing humanitarian aid and because the EU’s requests in this direction have been met with no response. “The lifting of the blockade and the opening of corridors is essential to enable the smooth flow of humanitarian aid from the international community,” she said. Asked about whether the recent crisis between Russia and Ukraine would affect the South Stream pipeline in any way, Bakoyannis gave a negative answer, saying that the policy of the Greek government on energy issues is a policy that “many other countries would like to have.”  EU Council – General Affairs and External Relations Councils: Press Releases – External Relations & General Affairs (Provisional Versions, 26.2.2009) 
FM Addresses European Policy Centre
Speaking at the local think tank Centre for European Policy Studies (CPES) in Brussels yesterday, Bakoyannis outlined Greece’s positions on several issues including the OSCE Chairmanship, the name dispute with the Former Yugoslav Republic of Macedonia (FYROM), relations with Turkey, and the Cyprus issue. Ministry of Foreign Affairs: Speech of FM Dora Bakoyiannis at the European Policy Centre (Brussels); Athens News Agency: FM on FYROM, Turkey, Cyprus 

Greece: News from Moscow

(GREEK NEWS AGENDA)   Foreign Minister Dora Bakoyannis and her Russian counterpart Sergey Lavrov met in Moscow on Wednesday and held talks. The greater part of the meting was devoted to Greece’s proposal for finding a compromise solution that would allow OSCE observers to remain in Georgia and South Ossetia. “The proposals of the (Greek) presidency are realistic both de facto and de jure and we are ready to help promote them,” said Lavrov later during a joint press conference.  Following their meeting, the Russian foreign ministry issued a statement saying that “Russia hails the priorities of the Greek presidency of the OSCE in 2009.”The Russian side evaluated positively the priorities set by Greece for the OSCE’s activities in 2009 and hailed the intention of the Greek presidency to organise a special ministerial meeting to continue discussion on the security problems in the and ways of resolving them,” the statement adds. The two ministers continued their talks over lunch, during which they tackled issues of bilateral interest, such as cooperation in the energy, tourism and trade sectors. Chairmanship of Greece at the OSCE: www.osce.org/cio; Ministry of Foreign Affairs: Greece-Russia Bilateral Relations

OSCE in Motion / Greek FM’s visit to Russia

(GREEK NEWS AGENDA)       Foreign Minister Dora Bakoyannis is visiting Russia in her capacity as OSCE Chairperson. The visit to Moscow is the minister’s first visit abroad representing the OSCE. Yesterday, the Russian news agency Itar-Tass published an interview with the foreign minister. Bakoyannis took the opportunity to underscore Greece’s steadfast determination to facilitate the negotiation process for a new cooperation agreement between Russia and the European Union.  Referring to Greece’s bilateral relations with Russia, the Minister stressed that “undoubtedly, Greece’s strong ties with Russia which have endured throughout the years, are bearing fruit and recently, they benefit from a new impetus which is mirrored on the number of bilateral official visits and close cooperation in fields such as energy, constructions, high tech industry and tourism.” Chairmanship of Greece at the OSCE: www.osce.org/cio; Ministry of Foreign Affairs: Greece-Russia Bilateral Relations   

Economic and Environmental Forum

As part of the OSCE Conferences, the 17th Economic and Environmental Forum (Part I) was held in Vienna, in January 19-20. The forum addressed the issue of migration and its ties to economic, social and environmental policies. Representing Greece, Secretary General for International Economic Relations and Development Cooperation, Theodoros Skylakakis emphasised interstate cooperation in the migration management sector and the combating of human trafficking networks. Linking climate change to migration, he further reiterated the Greek chairmanship’s aim to highlight OSCE’s environmental prospective, pursuing the idea of a “greener OSCE.”

Greece at EU Summit

(GREEK NEWS AGENDA)   Participating in yesterday’s European Union’s summit, Prime Minister Kostas Karamanlis stressed that force is no solution and pointed out EU’s important role in achieving a ceasefire and a peaceful settlement in the Caucasus region. Karamanlis expressed satisfaction over the six-point agreement reached on August 12 and agreed on the need for its full implementation. Once again, the Prime Minister clarified that respect for the territorial integrity of countries and for their national sovereignty is of paramount importance to the Greek foreign policy and greeted the prospect of enhanced European presence in the troubled area.  Regarding EU’s relations with Russia, Karamanlis announced that the Council has “agreed that Russia is an important partner for Europe” and that strong relations between Moscow and the EU must be maintained. In the future, Greece will continue to monitor the developments occurring in the region and to contribute to the cause offering humanitarian aid and protecting ethnic Greeks, if needed. Kathimerini daily: PM calls for Georgia peace settlement; Athens News Agency: PM Karamanlis says at EU summit force is no solution European Council: Extraordinary European Council meeting on the situation in Georgia; Greek News Agenda: Responding to the Caucasus crisis